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¿Cómo explicar la diabetes de tipo 1 a un niño?

¿Cómo explicar la diabetes de tipo 1 a un niño?

Nunca es fácil explicar una enfermedad a un niño, pero explicar la diabetes de tipo 1 puede antojarse una tarea complicada e intimidante.

¿Cómo entablar la conversación? ¿Por dónde empezar? La diabetes es una enfermedad compleja y, a veces, solo entendida a medias por los adultos que no la han padecido.

Cualquiera que sea el motivo por el que desees explicar la diabetes de tipo 1 a tu hijo, tienes perfecto derecho a hacerlo y te damos algunos consejos para ello.

¿Por qué explicar la diabetes de tipo 1 a tu hijo?

A algunos padres les resulta difícil hablar de ciertos temas con sus hijos y, por miedo a no abordarlos bien, a veces prefieren ignorar el asunto por completo. Antes de buscar la forma correcta de tratar un tema, es importante saber por qué es esencial mantener una conversación franca y honesta.

Explicar la diabetes de tipo 1 tiene dos objetivos: 

  • facilitar la información que su hijo necesita
  • guiarle para que aprenda a controlar su enfermedad

Aunque muchos niños saben que necesitan tratamiento, no entienden bien por qué. Incluso al llegar a la adolescencia, algunos niños siguen sabiendo poco sobre su enfermedad, puesto que son sus padres los que se encargan por completo del tratamiento. Por eso nunca debe tener miedo a explicar la diabetes de tipo 1 a un niño desde temprana edad. Entender es la clave para realizar el traspaso de la responsabilidad de los padres a los hijos, y para que estos sean capaces de gestionar bien dicha responsabilidad. El conocimiento promueve su implicación, les ayuda a hacerse responsables de su tratamiento y les aporta confianza.

Utilice un lenguaje sencillo, comprensible y positivo

papa explicando diabetes hija

La simplicidad es una característica esencial de una buena explicación. La información que facilitas debe, por tanto, ser apropiada para la edad, el vocabulario y la comprensión del mundo de tu hijo.

Cuando expliques la diabetes de tipo 1 a su hijo, trata de utilizar un lenguaje sencillo y evitar jerga y palabras complejas.

¿Qué palabras debes usar para describir la diabetes a tu hijo?

Utiliza adjetivos positivos para describir su tratamiento, por ejemplo, «mágico», «fantástico» o «especial», de esa forma incentivarás su interés y su implicación. Esas palabras pueden ayudar a hacer que algunos tratamientos, como las inyecciones de insulina, resulten mucho menos alarmantes. Ese es el motivo por el que gran parte del material educativo diseñado para niños sobre la diabetes de tipo 1 se sirve de la fantasía y atribuye a los medicamentos y a los médicos poderes mágicos.

En aras de la simplicidad, considera la posibilidad de usar símiles en tus explicaciones, comparando el cuerpo humano con algo más familiar para tu hijo. De hecho, la diabetes conlleva procesos complejos e invisibles que a un niño le puede costar imaginar.

Podrías ilustrar tus explicaciones con la idea de un coche. Este sería el equivalente al cuerpo humano. Explica a tu hijo que un coche necesita combustible para funcionar, al igual que el cuerpo necesita azúcar. Si el coche se estropea, no puede seguir usando combustible. Lo mismo ocurre con la diabetes, que el organismo no puede seguir utilizando el azúcar como combustible porque el páncreas no funciona bien.

Dígalo de forma sencilla, pero honesta

¿Crees que puedes proteger a tu hijo de la angustia y la ansiedad por ocultarle cierta información? Tus intenciones son buenas, pero esto posiblemente cause un efecto contrario al esperado y provoque una inquietante sensación de haber sido abandonado en plena oscuridad.

Los niños que padecen diabetes deben ser plenamente consciente del riesgo de complicaciones, ya que ignorar su enfermedad puede impedirles ser rigurosos con su tratamiento. Al entender los procesos que subyacen a la enfermedad, estarán más dispuestos a realizar los cambios necesarios.

Ofrece información que explique claramente la causa y el efecto.

Los niños tienen sed de conocimientos. Durante sus conversaciones con los adultos, formulan respuestas sin cesar porque quieren entender.

Al tratar el tema de la diabetes de tipo 1, tanto si la enfermedad les afecta como si no, tu hijo te hará preguntas y es muy importante que le facilites información lógica y coherente. De hecho, numerosos estudios han demostrado que los niños son conscientes de la calidad de las explicaciones que reciben:

  • desde los 4 años son capaces de detectar información ilógica o incoherente y no se dejarán engañar por una respuesta que, en realidad, no responde a su pregunta
  • a los 5 años darán más credibilidad a la información que es lógicamente coherente
  • a partir de los 6 años prefieren explicaciones que contengan información nueva.

Los niños prefieren las explicaciones de causa-efecto, y si la respuesta que le ofreces no es satisfactoria, preguntarán una y otra vez hasta entenderlo todo.

padres ensenando diabetes hija

¿Qué tipo de respuestas debes evitar?

Evita las respuestas cerradas del tipo «No lo sé» o «porque». Sus respuestas deben ser explicativas, de modo que no dudes en compartir tus conocimientos y tomarte el tiempo necesario para mantener una conversación profunda.

Las explicaciones causales pueden beneficiar mucho a los niños. Además de permitirles aprender de una forma más fácil, también les deja con ganas de saber más. Lo recordarán todo más fácilmente, lo que hace más probable que utilicen sus nuevos conocimientos.

Utilize imágenes, libros y medios digitales.

Libros, imágenes, dibujos para colorear, aplicaciones… Existe una gran cantidad de material educativo terapéutico divertido para ayudar a explicar la diabetes de tipo 1 a los niños. Estos materiales, diseñados para resultar atractivos e impactantes, pueden ilustrar las explicaciones y promover el autocontrol de la enfermedad.

En especial, los soportes visuales ayudan a entender ideas complejas. Elije imágenes de colores vivos, que son las que más atraen a los niños, y anima a tu hijo a interactuar.

Los libros son excepcionales para explicar cualquier tema, hacer pensar a los niños y entablar conversaciones sobre sus preocupaciones. Leer forma parte integral de la infancia. Permite a los niños abordar algunas de las complejidades de la vida en un entorno seguro: identificarse con personajes y situaciones de ficción les prepara para afrontar temas difíciles. Los libros también les ayudan a sentirse menos solos, al darse cuenta de que pueden compartir sus experiencias con otros.

Si interrumpen con alguna pregunta o comentario, escucha pacientemente y tómate el tiempo necesario para responder. También puedes hacerles preguntas, ayudarles a ver la relación entre sus propias experiencias vitales y las de los personajes del libro.

Practique la interpretación y el juego simbólico.

mama explicando diabetes hija

La interpretación ayuda a iniciar la interacción con los niños. Puedes explicarle la diabetes de una forma divertida, contando una historia con marionetas, peluches o muñecas. No dudes en utilizar distintos juguetes/personajes y ponerles nombres cortos y fáciles de recordar (Max, Sam, Lili...) para que los niños se identifiquen con ellos más fácilmente.

En el contexto de una enfermedad o una hospitalización, realiza actividades para ayudar a los niños a desarrollar sus conocimientos sobre la diabetes de tipo 1 y a entender la necesidad de tratamiento para evitar complicaciones.

Varios estudios han demostrado que los niños tienen miedo a las agujas y las asocian con dolor. Si se someten a procedimientos médicos desagradables sin entender las razones, su miedo y su ansiedad crecen. Los cuentos ayudan a reducir el estrés, el miedo y el dolor de los niños, porque se familiarizan con la situación y entienden lo que les está ocurriendo. Los cuentos interpretados pueden resultar muy útiles para administrar el tratamiento, como las inyecciones de insulina. Si entienden su importancia, es más probable que los niños acepten un tratamiento potencialmente doloroso o angustiante y lo integren en sus vidas cotidianas.

Fuentes

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¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

 

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