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Monitorización continua de glucosa (MCG)

Cuando se tiene diabetes, es esencial conocer el nivel de glucosa en sangre (glucemia) exacto en todo momento. Estos datos permiten a las personas con diabetes ajustar el tratamiento con insulina según sea necesario y determinar si consiguen sus objetivos de azúcar en sangre.

Monitorización continua de glucosa (MCG)

Los sistemas de monitorización continua de la glucosa (MCG), propuestos como alternativa a la prueba del pinchazo, se comercializan desde el año 2000. ¿Qué son exactamente estos dispositivos y cómo funcionan?

¿Qué es la monitorización continua de glucosa?

La monitorización continua de glucosa ha revolucionado la forma en que las personas con diabetes que reciben tratamiento con inyecciones de insulina miden sus niveles de glucosa en sangre.

Los sistemas de MCG muestran los niveles de glucosa en sangre de una persona, que se miden continuamente y casi en tiempo real. Son dispositivos electrónicos especializados que constan de:

  • un sensor que se coloca debajo de la piel y mide la concentración de la glucosa intersticial, normalmente a intervalos de entre 1 y 5 minutos;
  • un transmisor que almacena o envía las lecturas del sensor al receptor cada 5-15 minutos;
  • un receptor especial que muestra los datos, por ejemplo, una bomba de insulina o un dispositivo móvil (un smartphone o un smartwatch).

Algunos sistemas de MCG permiten al usuario ver sus niveles solo a demanda, mostrando el historial del registro de glucemia.

La evolución de los sistemas de MCG

Desde su lanzamiento, los sistemas de MCG han evolucionado mucho. Su tamaño, peso, complejidad y coste se han reducido, mientras que sus características, facilidad de uso e interactividad han mejorado mucho. El análisis de los datos también ha evolucionado por medio de aplicaciones especializadas para gestionar y compartir los datos con los familiares y profesionales médicos a través de Internet y de smartphones.

La monitorización continua de glucosa resulta muy útil para mejorar el tratamiento de la diabetes [3], en especial para aquellas personas con períodos de hipoglucemia frecuente, grave o nocturna [1,2,3], mujeres embarazadas y personas con diabetes mal controlada.

¿Cómo funcionan los sistemas de MCG?

Los tipos más recientes de sistemas de MCG incorporan una fina aguja que se inserta bajo la piel del abdomen. Un diminuto sensor en la punta mide el nivel de glucosa del líquido intersticial.

¿Cuánto dura un sensor?

La duración de un sensor varía entre 7 y 14 días, dependiendo del fabricante. También hay sensores que se pueden usar entre 90 y 180 días.

El sensor mide el nivel de glucosa del líquido intersticial que rodea las células subcutáneas, y no el nivel real de azúcar que hay en la sangre. Esto significa que los cambios se observan un poco después de que se produzcan los cambios reales en el nivel de glucosa en sangre. Esta demora se explica mediante el hecho de que la glucosa tarda en pasar de la sangre al líquido intersticial.

En períodos de azúcar en sangre estable, el retardo medio es de alrededor de 5 minutos. Sin embargo, durante episodios de cambios rápidos en la glucemia, por ejemplo, después de una comida rica en carbohidratos o ejercicio físico, el retardo puede ser superior a diez minutos.

Hoy en día, los márgenes de error de medición de los sistemas de MCG se han reducido a la mitad, del 20% al 10%. Este nivel de fiabilidad es suficientemente preciso para permitir el autoajuste de las dosis de insulina.

Sistema de MCG y bomba de insulina

Un sistema de MCG también suele estar conectado a una bomba de insulina, que ajusta automáticamente la administración de insulina en función de las mediciones de la glucemia. Esto permite determinar los volúmenes de los bolos de insulina con precisión y si se detecta hipoglucemia, se suspende temporalmente la infusión de insulina de la bomba.

Muchos estudios que comparan el uso de sistemas de MCG y glucómetros han demostrado que la monitorización continua de glucosa ofrece un mejor control de la glucemia, incrementa el tiempo pasado en la zona óptima de azúcar en sangre y reduce el riesgo de hipoglucemia e hiperglucemia. Los sistemas de MCG han contribuido a mejorar considerablemente la calidad de vida de las personas con diabetes al reducir el estrés y optimizar la toma de decisiones.

Fuentes

  1. M. Langendam et al. Continuous glucose monitoring systems for type 1 diabetes mellitus (Review), Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 1. Art. No.: CD008101.
  2. Klemen Dovc, Tadej Battelino. Evolution of Diabetes Technology. Endocrinol Metab Clin North Am. 2020 Mar;49(1):1-18. doi: 10.1016/j.ecl.2019.10.009. Epub 2019 Dec 4.
  3. D. Rodbard. Continuous Glucose Monitoring: A Review of Recent Studies Demonstrating Improved Glycemic Outcomes Diabetes technology and therapeutics. Vol. 19, supplem. 3, 2017.
  4. D. Rodbard. Continuous Glucose Monitoring: A Review of Successes, Challenges, and Opportunities. Diabetes technology and therapeutics, Volume 18, Supplement 2, 2016.

¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

 

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