Cierralo

¿Qué estás buscando hoy?

Niveles de glucosa en sangre: una guía

niveles de glucosa en sangre

Niveles de glucosa en sangre: una guía

El mantenimiento de los niveles óptimos de glucosa en sangre constituye una parte fundamental del control de la diabetes [1, 2]. 

El control y el mantenimiento de niveles de glucosa estables en la sangre, junto con otros cambios en el estilo de vida, como una alimentación saludable, la práctica de ejercicio físico o el mantenimiento de un peso saludable, son esenciales para la atención de la diabetes y la calidad de vida [1, 2]. 

A continuación, te ofrecemos una guía en la que se explica por qué es tan importante controlar la glucosa en sangre.

¿Qué son los niveles de glucosa en sangre

La glucosa en sangre es la principal fuente de energía de las células de tu organismo [2, 3] y se crea al metabolizar los carbohidratos de la dieta [3]. Esta glucosa se utiliza de inmediato o se almacena en el hígado y los músculos para su uso posterior [3].

Después de comer, los alimentos se digieren y se absorben en el intestino delgado, lo que provoca un aumento de los niveles de glucosa en sangre [2]. Cuando ayunamos, estos niveles descienden y el hígado ayuda a mantener un nivel de glucosa óptimo en el organismo fabricando su propia glucosa [2]. En ambos casos, el páncreas debe segregar la hormona insulina, que es necesaria para que la glucosa entre en las células y estas la conviertan en energía [2]. 

En la diabetes, existe una producción insuficiente de insulina (diabetes de tipo 1) o un aumento de la resistencia a la insulina (diabetes de tipo 2) [4]; en ambos casos, esto interfiere en la capacidad para mantener niveles óptimos de glucosa en sangre. Por tanto, es fundamental entender y monitorizar los rangos de glucosa en sangre para controlar todos los tipos de diabetes. 

¿Por qué es importante mantener niveles óptimos de glucosa en sangre?

Las personas con diabetes sufren riesgo de complicaciones. Estas complicaciones pueden dividirse en dos tipos: microvasculares y macrovasculares [4].

La investigación revela que controlar los niveles de glucosa en sangre puede reducir el riesgo de sufrir complicaciones microvasculares, es decir, enfermedades que pueden afectar a los vasos sanguíneos pequeños [1, 4, 5]. 

Las complicaciones microvasculares incluyen:

  • retinopatía diabética o complicaciones que dañan los ojos y pueden ocasionar incluso ceguera [4]
  • neuropatía diabética o complicaciones que dañan el sistema nervioso, como pie diabético, que puede dar lugar a la amputación [4]
  • nefropatía diabética, o enfermedades que afectan a los riñones y el sistema renal, como la insuficiencia renal crónica [4] 

Las complicaciones macrovasculares incluyen:

  • enfermedad cardiovascular [4]
  • accidente cerebrovascular [4]
  • arteriopatía periférica, que puede ocasionar cardenales o lesiones que no sanan y, en última instancia, amputación [4].

Un buen control glucémico también puede prevenir algunas de estas complicaciones, como infartos de miocardio [5], aunque la evidencia aquí es menos clara que en el caso de las complicaciones microvasculares [1, 4].

Sin embargo, un esfuerzo combinado para mantener niveles de glucosa en sangre, niveles de colesterol y niveles de presión sanguínea óptimos puede dar lugar a resultados más favorables y minimizar el riesgo general de sufrir complicaciones asociadas a la diabetes [4]. 

Niveles altos de glucosa en sangre e hiperglucemia 

Una lectura de glucosa en sangre superior a 140 mg/dl se considera hiperglucemia [6].

La hiperglucemia puede estar causada por diversos factores, pero en el caso de la diabetes, se produce cuando el organismo no tiene insulina suficiente o la insulina no se utiliza correctamente [6, 7].

La hiperglucemia puede provocar síntomas como una necesidad frecuente de orinar, la sensación de tener mucha sed, fatiga, visión borrosa e infecciones recurrentes [1].

La hiperglucemia no tratada puede ocasionar complicaciones, algunas de ellas potencialmente mortales. 

Entre ellas se incluyen cardiopatías, accidente cerebrovascular, vasculopatía periférica, nefropatía y enfermedad ocular, síndrome metabólico y neuropatía [7].

Niveles bajos de glucosa en sangre e hipoglucemia 

La hipoglucemia suele definirse como un nivel de glucosa en sangre inferior a 70 mg/dl [8, 9, 10].

En la diabetes, puede presentarse como un efecto secundario de tomar insulina y otros fármacos que elevan el nivel de insulina (p. ej. sulfonilureas o meglitinidas, y ocasionalmente metformina) [9, 11]. También puede estar ocasionada por no consumir carbohidratos suficientes, ayunar, practicar ejercicio físico intenso, beber demasiado alcohol sin tomar alimentos suficientes o estar enfermo [9]. Las enfermedades graves, como la hepatopatía o la nefropatía pueden dar lugar a hipoglucemia [11].

Los síntomas de hipoglucemia incluyen sensación de debilidad, cansancio, hambre, irritabilidad o confusión, y sensación de mareo o aturdimiento [9]. Además, puedes sentir taquicardia o sentir que no piensas o hablas con claridad [9].

La hipoglucemia grave puede provocar convulsiones, pérdida de consciencia, coma e incluso la muerte [9]. Otras complicaciones a corto y largo plazo son insensibilidad a la hipoglucemia, daños neurológicos, traumatismo y acontecimientos cardiovasculares, como angina de pecho e infarto de miocardio [9].

Niveles normales de glucosa en sangre

La Organización Mundial de la Salud (OMS) [10] y la American Diabetes Association (ADA) [12] definen los niveles de glucosa en sangre para adultos de 18 años en adelante del siguiente modo:

  • los niveles normales de glucosa en sangre en ayunas (es decir, antes de desayunar y sin haber comida nada en las 8 horas anteriores) se sitúan entre 70 mg/dl y 100 mg/dl
  • una glucosa en sangre en ayunas entre 100 y 125 mg/dl indica que se requieren cambios en el estilo de vida y en el control de los niveles de glucosa en sangre. Según la ADA, esto constituye prediabetes 
  • una glucosa en sangre en ayunas de 126 mg/dl o superior en dos pruebas distintas indica un diagnóstico de diabetes 

Los objetivos de glucosa en sangre pueden variar de unas personas a otras, en función de diversos factores como [13];

  • duración de la diabetes
  • edad o esperanza de vida
  • enfermedades que una persona puede tener
  • enfermedad cardiovascular y otras complicaciones asociadas a la diabetes
  • insensibilidad a la hipoglucemia
  • otras consideraciones individuales del paciente

Para niños y adolescentes con diabetes de tipo 1, los niveles recomendados de glucosa en sangre en ayunas son entre 90130 mg/dl [14]. Las concentraciones de A1C deben ser inferiores al 7,5 %, y los niveles de glucosa en sangre después de las comidas deben medirse cuando exista una discrepancia entre los valores de glucosa en sangre en ayunas y las concentraciones de A1C [14]. 

Ten en cuenta que estas son solo directrices. Un elemento clave del control de la glucosa en sangre es que los objetivos deben individualizarse en función de un análisis de riesgos y beneficios realizado por ti y por tu equipo médico [1, 5, 14]. 

Comprobación de los niveles de glucosa en sangre

Existen varias formas de comprobar los niveles de glucosa en sangre. Puedes hacerlo tú mismo o tu equipo médico puede recomendar una serie de análisis específicos. 

El autocontrol se puede realizar utilizando [8, 9, 12, 14]: 

  • Un glucómetro: básicamente una prueba de punción digital
  • Sistemas de monitorización continua de glucosa (MCG)
  • Sistemas de monitorización flash de glucosa (denominados a veces «dispositivos de monitorización intermitente de glucosa»)

Tu equipo médico también podrá comprobar tus niveles de glucosa en sangre, especialmente para diagnosticar diabetes. Estas pruebas incluyen [12, 15]:

  • el análisis de HbA1C, también conocida como prueba de glucohemoglobina 
  • el análisis de glucemia en ayunas
  • el análisis de glucemia aleatorio
  • la prueba oral de tolerancia a la glucosa [12]

Comprobar los niveles de glucosa en sangre es esencial para diagnosticar la diabetes sin demora, controlar la enfermedad y prevenir complicaciones potencialmente mortales [15].

El mantenimiento de niveles óptimos de glucosa en sangre es fundamental para el cuidado y el autocontrol de la diabetes. Controlar los niveles de glucosa en sangre por medio de pruebas rigurosas puede ayudar a evitar complicaciones microvasculares y macrovasculares, prevenir la hipoglucemia y la hiperglucemia, y mantener la calidad de vida de las personas con diabetes.

Fuentes

  1. Davies, M. J., D’Alessio, D. A., Fradkin, J., Kernan, W. N., Mathieu, C., Mingrone, G., ... & Buse, J. B. (2018). Management of hyperglycaemia in type 2 diabetes, 2018. A consensus report by the American Diabetes Association (ADA) and the European Association for the Study of Diabetes (EASD). Diabetologia, 61(12), 2461-2498. https://link.springer.com/article/10.1007/s00125-018-4729-5
  2. “Blood glucose” topic overview, Science Direct, accessed February 26, 2022. https://www.sciencedirect.com/topics/agricultural-and-biological-sciences/blood-glucose
  3. “Carbohydrates,” Medline Plus, National Institutes of Health National Library of Medicine, accessed February 26, 2022.
    https://medlineplus.gov/carbohydrates.html
  4. Deshpande, A. D., Harris-Hayes, M., & Schootman, M. (2008). Epidemiology of diabetes and diabetes-related complications. Physical therapy, 88(11), 1254-1264. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3870323/
  5. Letters to the Editor, Glycemic Control Is an Important Consideration in Diabetes Care, Am Fam Physician. 2014 Oct 15;90(8):524-526. https://www.aafp.org/afp/2014/1015/p524.html
  6. “Hyperglycemia and hypoglycemia in type 1 diabetes,” InformedHealth.org [Internet]. Cologne, Germany: Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG); 2006. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279340/
  7. Mouri MI, Badireddy M. hyperglycaemia. [Updated 2021 May 10]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK430900/
  8. “Hypoglycaemia (Low Blood sugar),” American Diabetes Association, accessed February 26, 2022. https://www.diabetes.org/healthy-living/medication-treatments/blood-glucose-testing-and-control/hypoglycemia
  9. “Low Blood Glucose (hypoglycaemia),” National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, U.S. Department of Health and Human Services, accessed February 26, 2022. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/preventing-problems/low-blood-glucose-hypoglycemia
  10. World Health Organization, “Mean fasting blood glucose,” accessed February 26, 2022. https://www.who.int/data/gho/indicator-metadata-registry/imr-details/2380
  11. Shafiee, G., Mohajeri-Tehrani, M., Pajouhi, M., & Larijani, B. (2012). The importance of hypoglycemia in diabetic patients. Journal of Diabetes & Metabolic Disorders, 11(1), 1-7. https://link.springer.com/article/10.1186/2251-6581-11-17
  12. “Understanding A1C Diagnosis,” American Diabetes Association, accessed February 26, 2022. https://www.diabetes.org/diabetes/a1c/diagnosis
  13. “The Big Picture: Checking Your Blood Sugar,” American Diabetes Association, accessed February 26, 2022. https://www.diabetes.org/healthy-living/medication-treatments/blood-glucose-testing-and-control/checking-your-blood-sugar
  14. American Diabetes Association; 13. Children and Adolescents: Standards of Medical Care in Diabetes—2019. Diabetes Care 1 January 2019; 42 (Supplement_1): S148–S164.
    https://doi.org/10.2337/dc19-S013
  15. “Diabetes Tests & Diagnosis,” National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, U.S. Department of Health and Human Services, accessed February 26, 2022. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/tests-diagnosis

¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

 

x

Obtén la información más reciente sobre Medir y monitorizar

Seguir