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Diabetes, hipoglucemia e hiperglucemia

La insulina es una hormona vital para nuestra supervivencia. Su función es transportar la glucosa de la sangre a las células del organismo. En el caso de las personas con diabetes, la producción de insulina es deficiente o inexistente, lo que provoca cambios anormales en la glucemia (niveles de glucosa en sangre).

Hablamos de hiperglucemia cuando la cantidad de azúcar en sangre es demasiado alta; y de hipoglucemia cuando la cantidad es demasiado baja. En casos de diabetes, el principal reto es estabilizar los niveles de glucosa en sangre y minimizar el impacto de la enfermedad en la salud general del paciente.

Diabetes e hiperglucemia: cuando el nivel de glucosa en sangre es demasiado elevado

diabetes hiperglucemia

Las personas con diabetes están sujetas a acusadas elevaciones crónicas de los niveles de glucosa en sangre. Estos picos frecuentes del azúcar sanguíneo se conocen como hiperglucemia y se pueden manifestar con los siguientes síntomas frecuentes:

  • sed excesiva;
  • necesidad frecuente de orinar;
  • pérdida perceptible de energía acompañada de debilidad muscular;
  • fatiga crónica
  • náuseas

¿Qué nivel de azúcar en sangre se considera hiperglucemia?

La hiperglucemia se define como un nivel de azúcar en sangre de 125 mg/dL o más con el estómago vacío o de 200 mg/dL o más cuando se determina en un momento aleatorio y se presentan síntomas. ¡En casos de diabetes sin tratar, la glucemia puede llegar a 500 mg/dL! Por comparación, la glucemia se considera «normal» cuando se sitúa entre 60 y 140 mg/dL.

La hiperglucemia grave puede ocasionar complicaciones agudas, como cetoacidosis y coma hiperosmolar, ambas potencialmente mortales para las personas diabéticas. Para reducir el riesgo de sufrir períodos de hiperglucemia, las personas con diabetes deben mantener en todo momento controlados sus niveles de glucosa en sangre. La vigilancia médica estricta les permite realizar los ajustes necesarios en función de su tipo de diabetes y problemas de salud específicos: medición regular de la glucosa en sangre, dieta adecuada, inyecciones de insulina diarias o tratamiento con antidiabéticos.

Diabetes e hipoglucemia: cuando el nivel de azúcar en sangre es demasiado bajo

diabetes hipoglucemia

Al contrario de la hiperglucemia, la hipoglucemia se produce cuando el nivel de azúcar en sangre es demasiado bajo. Es una situación peligrosa que puede afectar a personas que se inyectan insulina o toman determinados antidiabéticos. Las personas con diabetes de tipo 1 son más propensas a sufrir episodios de hipoglucemia, puesto que el tratamiento de esta forma de enfermedad suele realizarse con insulina.

¿Qué nivel de azúcar en sangre se considera hipoglucemia?

La hipoglucemia se caracteriza por una concentración de azúcar en sangre de menos de 70 mg/dL. Sin embargo, a veces, los síntomas no aparecen hasta que el nivel de glucosa en sangre no cae por debajo de 54 mg/dL.

Existen dos categorías de síntomas específicos de la hipoglucemia:

  • síntomas adrenérgicos (temblores, palpitaciones, nerviosismo, ansiedad, etc.), que suelen aparecer primero y deben ponernos en guardia;
  • síntomas neuroglucopénicos(convulsión, fatiga, confusión, etc.), derivados de la falta de glucosa en el cerebro y el sistema nervioso central.

Si la hipoglucemia no se trata, puede provocar rápidamente un coma y la muerte. Es esencial saber reconocer los síntomas de la hipoglucemia en una persona con diabetes. El nivel de glucosa en sangre debe medirse con mucha frecuencia y si es demasiado bajo, debe actuar de inmediato. El consumo de algo dulce, como un zumo de fruta, empezará a elevar rápidamente el nivel de glucosa en sangre de nuevo.

Fuentes

  1. Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG),Cologne,Germany. Hyperglycemia and hypoglycemia in type 1 diabetes. May 29, 2007; Last Update:June 29, 2017.
  2. Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG), Cologne, Germany. Hyperglycemia and hypoglycemia in type 2 diabetes. May 29, 2007; Last Update: October 22, 2020 Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG); 2006.
  3. Michelle Mouri, Madhu Badireddy. Hyperglycemia. StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL) : StatPearls Publishing; 2020 Jan. 2020 Sep 10. PMID: 28613650 NBK430900.
  4. Elizabeth R Seaquist 1, John Anderson, Belinda Childs, Philip Cryer, Samuel Dagogo-Jack, Lisa Fish, Simon R Heller, Henry Rodriguez, James Rosenzweig, Robert Vigersky. Hypoglycemia and Diabetes: A Report of a Workgroup of the American Diabetes Association and The Endocrine Society. Diabetes Care. 2013 May; 36(5): 1384–1395. Published online 2013 Apr 13. doi: 10.2337/dc12-2480 PMCID: PMC3631867 PMID: 23589542.
  5. Philip Mathew, Deepu Thoppil. Hypoglycemia. StatPearls [Internet]. Treasure Island(FL) : StatPearls Publishing; 2020 Jan.2020 Mar 16. PMID: 30521262 NBK534841.

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