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Panorama mundial de la diabetes en 2021

La diabetes es una enfermedad crónica grave que se presenta cuando el organismo no puede producir insulina en cantidad suficiente o no puede utilizar la insulina que produce de manera eficaz1, p.10.

Organizaciones como la Federación Internacional de la Diabetes (IDF) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) coinciden en que la diabetes es «una de las emergencias sanitarias mundiales de más rápido crecimiento en el siglo XXI»1, p.5, un problema sanitario mundial al alza en todo el mundo2.

¿Pero cuántas personas viven con diabetes actualmente en el mundo? ¿Cuál es el desglose de las personas afectadas y por qué? ¿Y hacia dónde nos dirigimos?

En este artículo, presentamos datos estadísticos de 2021 que ofrecen algunas respuestas a estas preguntas? También analizamos qué países se ven más afectados, qué grupos de personas corren mayor riesgo y algunos de los cambios que podemos realizar para tratar de prevenir esta enfermedad.

Diabetes: la situación mundial en 2021

Panorama mundial de la diabetes en 2021

Diabetes: la situación mundial en 2021

Según las estimaciones, en 2021 más de 500 millones de adultos (en concreto, 537 millones) de entre 20 y 79 años tenía diabetes en todo el mundo1, p.30. Esto representa el 10,5 % de la población mundial en este grupo de edad1, p.30

La gran mayoría de estos casos (más del 90 %) son casos de diabetes de tipo 21, p.10. Existen pruebas de que la diabetes de tipo 2 se puede prevenir o retrasar1, p.10, lo que significa que algunos de estos casos de diabetes podrían evitarse.

Además, se estima que 541 millones de personas tenían intolerancia a la glucosa (ITG) en 20211, p.50 y otros 319 millones tenían glucemia en ayunas alterada (GAA)1, p.50

La ITG y la GAA son estados metabólicos en los que los niveles de glucosa en sangre son superiores a lo normal (aunque inferiores al umbral de diagnóstico de la diabetes)1, p.15. El término más utilizado para describir estos estados es «prediabetes»1, p.10. La prediabetes podría incrementar el riesgo de desarrollo de diabetes de tipo 2 y de complicaciones asociadas a la diabetes1, p.10

La mortalidad derivada de la diabetes también es elevada. Según las estimaciones, más de 6,7 millones de personas de entre 20 y 79 años murieron en 2021 debido a la diabetes y a las complicaciones asociadas a la diabetes en todo el mundo1, p.33.

Edad, sexos, localización: ¿qué grupos corren mayor riesgo? 

La edad, el sexo y el lugar de residencia de una persona pueden influir en sus probabilidades de tener diabetes1.

  • Edad: las estimaciones de diabetes de 2021 demuestran una prevalencia al alza de la diabetes por edad. Las tasas más bajas entre los adultos se encuentran en la franja de 20-24 años1, p.35. Por otro lado, las personas de entre 55 y 59 años son las que tienen mayores probabilidades de tener diabetes en 20211, p.35.

  • Sexo: por lo general, los hombres son más propensos a desarrollar diabetes que las mujeres1, p.36. En 2021, había aproximadamente 17,7 millones más hombres que mujeres con diabetes1, p.35.

  • Ubicación urbana/rural: En 2021, 360 millones de persona con diabetes vivían en zonas urbanas, en comparación con los 176,6 millones que vivían en zonas rurales1, p.36.

  • Región: la diabetes afecta a determinadas regiones del mundo más que a otras. Por ejemplo, la mayor prevalencia comparativa de diabetes en personas de entre 20 y 79 años en 2021 se encontró en Oriente Medio y el Norte de África1, p.36. Se espera un aumento de estas cifras en el futuro1, p.36.

Cifras de diabetes por región

Cifras de diabetes por región

Cifras de diabetes por región

La diabetes no afecta a todos los países y regiones geográficas por igual. Los 10 países con cifras más elevadas de adultos con diabetes son1, p.37:

  1. China

  2. India

  3. Pakistán

  4. Estados Unidos (EE. UU.)

  5. Indonesia

  6. Brasil

  7. México

  8. Bangladés

  9. Japón

  10.  Egipto

Los 5 países con cifras más elevadas de fallecimientos ocasionados por la diabetes son1, p.55:

  • China

  • EE. UU. 

  • India 

  • Pakistán

  • Japón

Algunos de estos países (como China, EE. UU. o India) también podrían tener una mayor prevalencia de diabetes debido a que su población es mayor1, p.55. Proporcionalmente, los países con mayor número total de fallecimientos asociados a la diabetes son Singapur (29 %) y Pakistán (29 %)1, p.55.

Cabe destacar que en zonas como África, el Sudeste Asiático y el Pacífico Occidental más de la mitad de las personas con diabetes no están diagnosticadas1, p.30

Disparidades de rentas 

La diabetes afecta a los países de renta baja y media de manera desproporcionada. Más de tres de cada cuatro personas con diabetes proceden de países de renta baja y media3 en todo el mundo.

Cerca del 90 % de las personas que tienen diabetes sin saberlo viven en países de renta baja1, p.30.

La diabetes en niños

La diabetes en niños

La diabetes en niños

En 2021, más de 1,2 millones de niños y adolescentes tenían diabetes de tipo 1, y el 54 % de ellos tenía menos de 15 años1, p.30.

La diabetes de tipo 1 es la forma de diabetes más frecuente en niños y adolescentes1, p.43. 1 211 900 niños y adolescentes menores de 20 años tienen diabetes de tipo 1 en todo el mundo1, p.43.

Europa cuenta con la cifra más elevada de niños y adolescentes con diabetes de tipo 1, un total de 295.0001, p.72

Aunque en muchas regiones no se dispone de datos epidemiológicos representativos de la diabetes de tipo 2 con inicio en la juventud, este tipo de diabetes constituye una enfermedad crónica emergente en niños y adolescentes cada vez más reconocida1, p.26.

Diabetes durante el embarazo

Diabetes durante el embarazo

Diabetes durante el embarazo

La hiperglucemia (niveles de glucosa en sangre elevados) se presenta en aproximadamente uno de cada seis embarazos1, p.5. Se estima que en la mayoría de estos casos (entre el 75 y el 90 %) se produce debido a la diabetes gestational1, p.15, una afección en la que persona embarazada desarrolla un nivel de glucosa en sangre alto que se presenta, o se reconoce por primera vez, durante el embarazo1, p.130.

La diabetes gestacional puede provocar complicaciones para el embarazo y el parto1, p.10. Las mujeres embarazadas que padecen diabetes gestational pueden tener bebés grandes para la edad gestational, con el consiguiente riesgo de sufrir complicaciones durante el embarazo y el parto, tanto para el bebé como para la madre1, p.10.

La mayoría de los casos de hiperglucemia en embarazadas se registra en países de renta baja y media, en los que el cuidado prenatal aún no está ampliamente disponible1, p.54

Infradiagnóstico

Las cifras de diabetes no diagnosticada son especialmente elevadas; según recientes estimaciones, 239,7 millones de personas pueden tener diabetes y no saberlo en todo el mundo1, p.38. Eso significa que casi uno de cada dos adultos tiene diabetes1, p.38.

Es fundamental diagnosticar la diabetes lo antes posible1, p.38. El diagnóstico temprano de la diabetes puede ayudar a tratar la enfermedad, prevenir o retrasar las complicaciones, y mejora la calidad de vida1, p.38.

Costes sanitarios

Las estimaciones demuestran que, en 2021, los países de todo el mundo gastaron casi un billón de USD en costes sanitarios relacionados con la diabetes1, p.72. Esto representa un aumento del 316 % durante los últimos 15 años1, p.57.

Sin embargo, no todos los países gastan lo mismo. Por ejemplo, en Norteamérica y los países del Caribe un 43 % del gasto total se dedica a la diabetes y problemas relacionados con ella1, p.72

Los 10 países que más parte de su PIB (producto interior bruto) gastan en diabetes y problemas relacionados con ella son1, p.59:

  • Estados Unidos 

  • China

  • Brasil

  • Alemania

  • Japón

  • Reino Unido

  • Francia

  • México

  • España

  • Italia

Al otro extremo del espectro, los países que menos gastaron en 2021 fueron Gambia (en África Occidental) y Nauru (en el Pacífico Sudoccidental)1, p.58.

En total, los países con rentas más altas tienden a tener los costes más elevados en relación con la diabetes, y los países con rentas más bajas, tienden a tener los costes más bajos1, p.58

Diabetes y COVID-19

Durante el año 2021 la pandemia mundial seguía en pleno auge. La diabetes es una de las afecciones preexistentes que eleva el riesgo de una persona de desarrollar COVID-19 grave y ser hospitalizada en consecuencia1, p.69

De hecho, en la primera ola de la pandemia, las personas con diabetes tenían 3,6 veces más probabilidades de ser hospitalizadas por COVID1, p.64

De las personas hospitalizadas debido a la infección por coronavirus, las personas con diabetes tienen 2,3 veces más probabilidades de morir que las personas que no tienen diabetes1, p.68.

¿Cómo han evolucionado las cifras de diabetes?

La prevalencia de la diabetes, es decir, el número total de casos de diabetes por población en un momento dado1, p.22, ha aumentado considerablemente en las últimas décadas. 

En 1980, la cifra total de adultos con diabetes en el mundo era de 108 millones2. En el año 2000, esta cifra creció hasta 151 millones, es decir, el 4,6 % de la población mundial en aquel momento1, p.2.

Hoy en día, la cifra se estima en 537 millones, es decir, un 10,5 % de la población mundial1, p.2. Por tanto, la cifra se ha triplicado desde 20001, p.2, y casi se ha quintuplicado desde 1980. 

Este aumento del número de personas con diabetes se debe a diversos factores1, p.2. Puede deberse a que las personas que padecen esta enfermedad ahora viven más tiempo gracias a una mejor atención sanitaria1, p.41. También disponemos de datos de mayor calidad1, p.2.

Predicciones y tendencias futuras

Sin medidas suficientes para abordar la situación, se estima que el número de personas que habrá desarrollado diabetes para 2030 ascenderá a 643 millones, según la IDF1, p.2. Eso representa más del 11 % de la población mundial1, p.2.

De continuar esta tendencia, el número total de personas en el mundo que tendrán diabetes para 2045 será de 783 millones, más del 12 % de la población mundial1, p.2

¿Qué podemos hacer?

Estas cifras de diabetes en continuo ascenso pueden parecer alarmantes. 

Sin embargo, las políticas sanitarias que dirigen campañas a las personas con mayor riesgo de desarrollar diabetes, así como un diagnóstico temprano de la enfermedad y un buen tratamiento de la misma pueden ayudar a mejorar la situación actual2.

Prevención de la diabetes

La diabetes de tipo 1 tiende a presentarse en la infancia, pero puede desarrollarse a cualquier edad1, p.10. No se puede prevenir1, p.10

Sin embargo, la diabetes de tipo 2 se puede prevenir por norma general1, p.10. En EE. UU., 9 de cada 10 casos de diabetes se consideran evitables4.

La conducta individual y los cambios en el estilo de vida pueden contribuir a reducir el riesgo de desarrollar diabetes4. Algunas de las medidas que se pueden adoptar a nivel individual para reducir el riesgo son4:

  • Practicar más ejercicio y llevar una vida menos sedentaria

  • Mantener un peso saludable 

  • Tomar una alimentación variada consistente en cereales integrales, grasas saludables, carne roja en cantidades limitadas y nada de bebidas azucaradas

  • No fumar

  • Limitar la ingesta de alcohol

Además, no debemos subestimar el papel de la comunidad, la familia, la escuela, los medios de comunicación, las políticas sanitarias y la industria alimentaria en la prevención de la diabetes4. Estas instituciones deben colaborar para ofrecer a las personas alternativas más saludables4.

Fuentes

  1. International Diabetes Federation, IDF Diabetes Atlas 10th edition, 2021. https://diabetesatlas.org/atlas/tenth-edition/
  2. Standl, E., Khunti, K., Hansen, T. B., & Schnell, O. (2019). The global epidemics of diabetes in the 21st century: Current situation and perspectives. European journal of preventive cardiology, 26(2_suppl), 7-14. https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/2047487319881021
  3. International Diabetes Federation, IDF Atlas, Key global findings 2021. https://diabetesatlas.org/
  4. Harvard T.H. Chan School of Public Health, The Nutrition Source, Simple Steps to Preventing Diabetes. Accessed June 2022. Available at: https://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/disease-prevention/diabetes-prevention/preventing-diabetes-full-story/

¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

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