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¿Qué es una bomba de insulina y cómo funciona?

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¿Qué es una bomba de insulina y cómo funciona?

Si te acaban de diagnosticar diabetes de tipo 1 y estás pensando en usar una bomba de insulina, es probable que quieras saber más sobre este tipo de tratamiento con insulina y su funcionamiento. 

En este artículo explicamos el tratamiento con una bomba de insulina, cómo funciona y qué ventajas e inconvenientes plantea.

¿Qué es una bomba de insulina?

Una bomba de insulina es un dispositivo accionado con batería que administra insulina al flujo sanguíneo del usuario de dos formas: en pequeñas cantidades continuas de insulina de acción rápida y como bolo de insulina (dosis únicas discretas) a las horas de las comidas [1, 2, 3]. La insulina es una hormona segregada por el páncreas que controla los niveles de glucosa en sangre [4, 5].

En el caso de las personas con diabetes, o bien no se producen cantidades suficientes de insulina, o esta no funciona correctamente. Las bombas de insulina ayudan a las personas con diabetes a regular los niveles de glucosa imitando el proceso natural de suministro de insulina [3, 6]. 

El tratamiento con bomba de insulina, también conocido como infusión subcutánea continua de insulina, se utiliza generalmente para controlar la diabetes de tipo 1 [1, 2]. No obstante, su uso también se está generalizando para personas con diabetes de tipo 2 [1].

¿Cómo funciona una bomba de insulina?

Una bomba de insulina tradicional administra insulina de acción rápida a través de un pequeño catéter o tubito [1]. El tubito se inserta debajo de la capa superior de la piel, normalmente en el abdomen [7], y se fija con apósito adhesivo [1]. 

El  tubito que queda insertado se llama cánula de infusión, que con un tubo de distinta longitud se une a la bomba de insulina. El conjunto de la cánula más el tubo se llama "sistema de infusión" o "set de infusión" [1]. 

El tubo conecta la bomba al set de infusión, que infunde insulina al tejido bajo la piel [1]. Los lugares típicos de infusión son el brazo, el abdomen, la región lumbar o la parte superior del muslo [3]. 

Algunas bombas de insulina, llamadas «bombas de parche» [1, 7], no necesitan tubo y se adhieren directamente a la piel. En este caso, la insulina también se suministra a través de una cánula de infusión, pero estas bombas de parche no tienen cables ni tubos y se controlan a distancia [1, 7].

Las bombas de insulina administran insulina de una de estas dos formas:

  • Infusiones continuas, pequeñas y fijas de insulina a lo largo del día y de la noche. Esto se llama administración de insulina basal y su intención es imitar niveles óptimos de glucosa, como si la diabetes no existiera.  
  • La otra forma es la administración de bolos de insulina, y consiste en dosis únicas extra de insulina que una persona con diabetes puede necesitar después de las comidas para mantener bajo control sus niveles de glucosa en sangre [1].

La mayoría de las bombas de insulina contienen una calculadora de bolos que calcula la dosis del bolo recomendada utilizando los niveles de glucosa en sangre actuales y la insulina restante de las dosis previas [1, 7].

Ventajas e inconvenientes del tratamiento con bomba de insulina

Aunque las bombas de insulina se comercializaron en los años setenta [1, 8], la generalización de los beneficios de esta tecnología no se produjo hasta tres décadas más tarde [1]. 

Los posibles beneficios de la infusión subcutánea continua de insulina se pusieron de manifiesto tras la publicación del informe del grupo de investigación de un ensayo sobre el control y las complicaciones de la diabetes en 1993 [8]. Este ensayo clínico de referencia demostró que el tratamiento intensivo con insulina es importante para evitar las complicaciones de la diabetes [1]. Desde entonces, el tratamiento con bomba de insulina ha avanzado de tal forma que ayuda a los pacientes a lograr un control glucémico férreo minimizando el riesgo de hipoglucemia [1].

¿Cuáles son las ventajas de usar una bomba de insulina?

El tratamiento con bomba de insulina tiene muchas ventajas. Entre ellas destacan:

  • La administración de la insulina es más precisa y flexible, e implica menos inyecciones [1,8]. Las dosis de insulina son fácilmente ajustables a lo largo del día [1,8]. Esta mejora de la administración facilita el control de los niveles de glucosa en sangre y favorece un estilo de vida más flexible y relajado, especialmente en situaciones sociales [1]. 

  • Con las bomba de insulina se reduce el riesgo de sufrir episodios de hipoglucemia por las noches [8].

  • La infusión subcutánea continua de insulina también ofrece beneficios relacionados con la salud mental [7]. Según algunos estudios, los usuarios de bombas de insulina presentaban mejor estado de ánimo, menos estrés y más confianza en sí mismos [9].

  • Las personas con diabetes que utilizan bombas de insulina también afirmaron tener más energía, mejores relaciones familiares y mayor capacidad para hacer mejor su trabajo [7].

  • Algunos estudios indican que el tratamiento con bomba de insulina puede ser útil a los jóvenes con diabetes de tipo 1 [10]. El uso de bombas de insulina se asoció a una mejora del control del metabilismo en esta población [6, 10].

  • El riesgo de hipoglucemia grave o cetoacidosis diabética es menor en personas que utilizan bombas de insulina [6, 10].

  •  Un estudio reciente ha demostrado una disminución de la mortalidad por causas cardiovasculares entre las personas con diabetes que reciben tratamiento con bomba de insulina. El uso de una bomba de insulina se asocia a una menor variabilidad de los niveles de glucosa y una mejor calidad de vida [6].

Estas son las ventajas de usar una bomba de insulina, pero es importante conocer también los inconvenientes y los riesgos potenciales.

¿Cuáles son los inconvenientes de usar una bomba de insulina?

Existen varias preocupaciones en torno al uso del tratamiento con insulina. Entre ellas destacan: 

  • Pueden surgir problemas si la cánula de infusión no se cambia correctamente. La cánula debe cambiarse cada 2–3 días [3, 7]. La cánula puede desprenderse , o pueden formarse bultos de grasa o tejido cicatricial debajo de la piel donde se inserta la cánula de infusión [7]. También pueden surgir problemas si la cánula se obstruye o sufre una fuga de líquido, como interrupciones de la administración de la insulina [3,7]. 

  • Pueden producirse infecciones cutáneas localizadas, susceptibles de provocar inflamación, dolor, enrojecimiento e hinchazón [8], en el lugar de la infusión, aunque raramente revisten gravedad [7]. 

  • Pueden surgir problemas relacionados con el funcionamiento técnico de las bombas de insulina, como un fallo mecánico, la avería del set de infusión, obstrucciones o acodamiento del set de infusión, y problemas con las alarmas (cuando se usa junto a un sistema de MCG) [1, 2, 8]. 

  • Puesto que la bomba de insulina suministra cantidades más pequeñas de insulina, el riesgo de cetoacidosis diabética es mayor si la administración se detiene por cualquier razón (p. ej., si la bomba deja de funcionar u otra enfermedad interfiere con su uso) [7]. Sin embargo, en la práctica, los estudios demuestran que el tratamiento con bomba de insulina está asociado a un número menor o similar de complicaciones de este tipo en comparación con otros tratamientos [3,7]. Ello puede deberse al hecho de que las personas con diabetes de tipo 1 que reciben infusión subcutánea continua de insulina controlan muy bien su enfermedad [7]. 

Otros posibles inconvenientes de las bombas de insulina son:

  • Las bombas de insulina son más caras que otros métodos [8, 11]. En algunos países, su alto coste puede disuadir de su compra a las personas que no tienen un seguro médico [2].

  • A algunas personas les resulta difícil llevar una bomba de insulina [11] o puede que no les guste la sensación de estar «atados» a ella [8]. 

  • También puede resultar difícil aprender a usarla [8]. Por tanto, los pacientes con conocimientos tecnológicos y muy motivados son, por lo general, los mejores candidatos para usar una bomba de insulina. 

El sopesar las ventajas y los inconvenientes puede ayudarte a decidir si probar o no el tratamiento con bomba de insulina.

Cómo obtener una bomba de insulina en España

En España la terapia con bomba de insulina se financia por el sistema Nacional de Salud, tal como indica El apartado 3 de la Orden SCO/710/2004, de 12 de marzo, por la que se autoriza la financiación de determinados efectos y accesorios con fondos públicos recoge:

  • La dispensación de las bombas de insulina se realizará mediante la entrega directa de las mismas a los interesados por los centros sanitarios propios o concertados y de la forma que estime la Administración sanitaria correspondiente. Incluirá la bomba y el material fungible correspondiente. A los efectos de esta Orden se considera material fungible tanto el relativo al uso de la bomba como el de las tiras reactivas para la medición de hidroxibutirato en sangre capilar.

  • Para que la bomba de insulina sea financiada por el Sistema Nacional de Salud, deberán tenerse en cuenta en los protocolos de selección de pacientes las recomendaciones del Anexo de Real Decreto 1030/2006, de 15 de septiembre, por el que se establece la cartera de servicios comunes del Sistema Nacional de Salud y el procedimiento para su actualización. En el Anexo de dicha Orden se señala: Recomendaciones para la selección de pacientes susceptibles de la indicación de bombas de insulina:

    1. Pacientes diagnosticados de diabetes tipo 1 en estado de gestación o que se hayan mantenido, al menos seis meses antes de adoptar la bomba de insulina, dentro de un programa de inyecciones múltiples, como mínimo tres diarias, y que hayan requerido autoajustes frecuentes de la dosis de insulina.

    2. Que hayan completado un programa educativo sobre el cuidado en la diabetes.

    3. Que acrediten una frecuencia media de cuatro autocontroles diarios de glucemia durante los dos meses previos a la adopción de la bomba.

    4. Que, manteniéndose en régimen de inyecciones múltiples, experimenten algunas de las siguientes circunstancias:

      Hemoglobina glicosilada T 7,0%.

      Historia de hipoglucemia recurrente.

      Amplias variaciones en la glucemia preprandial.

      Fenómeno del alba con glucemias que superen los 200.

El futuro de las bombas de insulina

En general, el uso de las bombas de insulina está aumentando rápidamente, especialmente entre personas con diabetes de tipo 1. Un gran registro de más de 100 000 personas con diabetes reveló que su uso ha aumentado del 1 % al 53 % en un período de 20 años [6].

El número de personas con diabetes de tipo 2 que están empezando a recurrir a las bombas de insulina también está aumentando [1]. La tecnología está mejorando a pasos agigantados, ya que los sistemas de monitorización continua de glucosa (MCG) ya integran bombas de insulina [1, 4] para ofrecer una experiencia mejor y más simplificada. 

En conjunto, estas innovaciones están reconfigurando nuestra forma de pensar en la diabetes. Estos tratamientos pueden mejorar la calidad de vida de las personas, ya que les permiten controlar mejor su diabetes [6].

Fuentes

  1. Berget, Cari, Laurel H. Messer, and Gregory P. Forlenza. "A clinical overview of insulin pump therapy for the management of diabetes: past, present, and future of intensive therapy." Diabetes Spectrum 32.3 (2019): 194-204. https://diabetesjournals.org/spectrum/article/32/3/194/32620/A-Clinical-Overview-of-Insulin-Pump-Therapy-for
  2. Paldus, Barbora, Melissa H. Lee, and David N. O’Neal. "Insulin pumps in general practice." Australian prescriber 41.6 (2018): 186. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6299172/
  3. Yao, Phil, and Prasanna Tadi. "Insulin Pump." StatPearls [Internet] (2020). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK555961/
  4. Vettoretti, Martina, and Andrea Facchinetti. "Combining continuous glucose monitoring and insulin pumps to automatically tune the basal insulin infusion in diabetes therapy: a review." Biomedical engineering online 18.1 (2019): 1-17. https://link.springer.com/article/10.1186/s12938-019-0658-x
  5. Röder, Pia V., Wu, Bingbig., Liu, Yixian, Han, Weiping. “Pancreatic regulation of glucose homeostasis.” Experimental & Molecular Medicine, 48, e219. (2016): DOI:10.1038/emm.2016.6.
    https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26964835/
  6. Dovc, Klemen, and Tadej Battelino. "Evolution of diabetes technology." Endocrinology and Metabolism Clinics 49.1 (2020): 1-18. https://www.endo.theclinics.com/article/S0889-8529(19)30091-X/fulltext
  7. Pickup, John C. "Insulin-pump therapy for type 1 diabetes mellitus." New England Journal of Medicine 366.17 (2012): 1616-1624. https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/Nejmct1113948
  8. Potti, Lakshmi G., and Stuart T. Haines. "Continuous subcutaneous insulin infusion therapy: a primer on insulin pumps." Journal of the American Pharmacists Association 49.1 (2009): e1-e17. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1544319115309456
  9. Ghazanfar, Haider, et al. "Impact of insulin pump on quality of life of diabetic patients." Indian Journal of Endocrinology and Metabolism 20.4 (2016): 506. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4911840/
  10. Karges, Beate, et al. "Association of insulin pump therapy vs insulin injection therapy with severe hypoglycemia, ketoacidosis, and glycemic control among children, adolescents, and young adults with type 1 diabetes." Jama 318.14 (2017): 1358-1366. https://jamanetwork.com/journals/jama/article-abstract/2656808
  11. Byng, Karen, Daniel Palamara, Roslyn Seselja, Susana Senes, Jeff Flack, and Glynis Ross, Pros and cons of insulin pump use and differences by age, National Centre for Monitoring Diabetes, Australian Institute of Health and Welfare, accessed February 9, 2022. https://www.aihw.gov.au/getmedia/56686b65-b928-4076-a7cd-16661414b0fe/insulin-pump-use-pros-cons.pdf.aspx

¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

 

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