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¿Qué es la diabetes de tipo 2?

type 2 diabetes

La diabetes de tipo 2, también conocida como diabetes no insulinodependiente, es la forma más frecuente de diabetes mellitus y representa el 90% - 95% de las personas con diabetes.

Este trastorno metabólico está caracterizado por la disminución de los efectos de la insulina en las células, lo que llamamos la resistencia a la insulina, y por un déficit en la producción de insulina por parte del páncreas. Puesto que la insulina es responsable de regular los niveles de glucosa en sangre, esto da lugar a hiperglucemia debido a la elevación de dichos niveles. Estas anomalías suelen presentarse con mayor frecuencia en personas con antecedentes familiares de diabetes de tipo 2 y un estilo de vida poco saludable, normalmente con problemas de sobrepeso u obesidad.

Síntomas

Antes de su aparición, la diabetes de tipo 2 se desarrolla en silencio durante largo tiempo, sin síntomas apreciables. Por esta razón, no es raro que los pacientes descubran que tienen diabetes durante una consulta médica concertada inicialmente por otros motivos.

Por tanto, incluso las personas que no experimentan síntomas de diabetes de tipo 2 pueden padecer la enfermedad.

La diabetes también puede manifestarse a través de síntomas típicos de hiperglucemia, como:

  • fatiga;
  • sed excesiva;
  • pérdida de peso;
  • necesidad frecuente de orinar;
  • cicatrización lenta de las heridas;
  • hiperglucemia detectada en un análisis de sangre

Causas

La diabetes de tipo 2 se define por un exceso de azúcar en la sangre, que tiene lugar cuando las células se vuelven insensibles a la insulina, y suele observarse en casos de exceso de peso y obesidad. Esto se llama resistencia a la insulina.

El exceso de azúcar en la sangre obliga a las células del páncreas, especializadas en la secreción de insulina, a sobreproducir insulina en un intento por estabilizar la glucemia.

La diabetes de tipo 2 se diagnostica cuando el páncreas ya no puede segregar insulina suficiente para compensar la resistencia a la insulina.

Factores de riesgo

Diversos factores ambientales y genéticos incrementan el riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2.

  • La predisposición genética, un factor de riesgo reconocido para el desarrollo de la diabetes de tipo 2, con un nivel de riesgo mínimo del 40 % para una persona con progenitores que padecen diabetes.
  • La falta de ejercicio físico y una dieta rica en azúcares y ácidos grasos y baja en fibra, ambos factores favorecen la producción y la acción anormales de la insulina. 
  • El sobrepeso y la obesidad.

También se han identificado otros factores ligados al estilo de vida: 

  • consumo de tabaco
  • sueño insuficiente y de mala calidad
  • depresión y estrés
  • consumo excesivo o habitual de alcohol

Tratamientos

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La adopción de un estilo de vida saludable es la medida más importante para tratar la diabetes de tipo 2, así como la mejor forma de retrasar o incluso prevenir su aparición. Una dieta equilibrada y actividad física habitual ayudan a regular los niveles de glucosa en sangre y, en casos de sobrepeso u obesidad, estimularán la pérdida de peso.

A veces, no es suficiente con llevar una vida saludable. En estos casos, es necesario un tratamiento farmacológico con antidiabéticos orales. Si es necesario, también se pueden recetar suplementos de insulina como tratamiento para la diabetes de tipo 2, en caso de que el tratamiento con antidiabéticos orales fracase o tenga poca eficacia.

En casos de obesidad, podrían recomendarse procedimientos de cirugía bariátrica para reducir el sobrepeso y tratar la diabetes de tipo 2.

Fuentes

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¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

 

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