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¿Qué causa la lipohipertrofia y cómo se puede tratar?

lipohipertrofia

¿Qué causa la lipohipertrofia y cómo se puede tratar?

La lipohipertrofia es una enfermedad que suele afectar a las personas con diabetes1. Puede prevenirse con bastante facilidad1

En esta guía se explica qué es la lipohipertrofia, qué la provoca y cómo se controla. También repasamos algunos trucos útiles para prevenirla. 

¿Qué es la lipohipertrofia?

La lipohipertrofia (LH) es una afección habitual en personas que reciben tratamiento con insulina1. Los estudios revelan que el 64 % de las personas tratadas con insulina tienen lipohipertrofia1

La lipohipertrofia es una reacción frecuente en el lugar de la inyección y una complicación del tratamiento con insulina1. Provoca bultos o tumefacciones visibles que pueden ser blandos o duros y «gomosos» a la palpación1,2

Estos bultos son el resultado del engrosamiento del tejido adiposo (el tejido graso que se encuentra justo debajo de la piel) en el lugar de la inyección o la infusión, provocados por la administración de insulina3. La lipohipertrofia puede estar causada por las inyecciones de insulina y por el tratamiento con bomba de insulina4.

Síntomas de la lipohipertrofia

Los primeros signos de advertencia de la lipohipertrofia pueden ser difíciles de notar, ya que la afección se presenta gradualmente3

Sin embargo, los siguientes pueden ser síntomas de lipohipertrofia3

  • Grandes fluctuaciones en los niveles de glucosa en sangre

  • Episodios de hipoglucemia frecuentes y sin causa aparente

Si experimentas estos síntomas, debes examinar cuidadosamente los lugares de inyección o infusión de la insulina.

Los bultos causados por la lipohipertrofia tienen la apariencia de una tumefacción «gomosa» en el lugar de la inyección1. Los bultos pueden ser muy pequeños, planos y difíciles de detectar2 o lesiones grandes que sobresalen y son muy visibles1,2.

Estas tumefacciones son indoloras y no causan dolor a la palpación1. Puede moverlos, pero no pellizcarlos, y no se presenta decoloración de la piel1

La lipohipertrofia puede hacer que tu organismo deje de absorber correctamente la insulina y empeorar el control glucémico2,4,5. El engrosamiento del tejido debido a la enfermedad hace que la insulina se absorba más despacio y de una forma imprevisible1,2. A su vez, esto puede ocasionar un mal control de la glucosa en sangre, que da lugar a una serie de complicaciones derivadas de la diabetes2.

¿Qué causa la lipohipertrofia?

El factor de riesgo de lipohipertrofia más frecuente es la repetición del lugar de inyección1,3,4.

Las personas con diabetes suelen utilizar el lugar de inyección que les resulta menos doloroso2 y más cómodo3, como el abdomen. Sin embargo, la repetición de inyecciones de insulina en un mismo lugar te predispone a la lipohipertrofia3

Además, una vez que el lugar de inyección ha desarrollado lipohipertrofia resulta tentador seguir usándolo, puesto que es menos sensible al dolor1,2,3.

Se desconoce el mecanismo exacto que causa la lipohipertrofia2,3. Sin embargo, se cree que estos bultos pueden deberse al efecto de la insulina sobre la grasa— la insulina aumenta la producción de grasa2,3. El traumatismo que sufre el tejido debido a la repetición de inyecciones también puede ocasionar su engrosamiento1,3.

Aunque la lipohipertrofia es más frecuente en personas que se administran varias inyecciones al día, también es la complicación cutánea más habitual de las personas que reciben tratamiento con bomba de insulina4.

Factores de riesgo para la lipohipertrofia

Otros factores de riesgo para la lipohipertrofia son2,3:

  • Reutilización de la misma aguja2,3

  • Frecuencia de las inyecciones diarias2

  • Administración de insulina durante mucho tiempo2

  • Técnica de inyección inadecuada3

  • Longitud de la aguja2,3

  • Hipoglucemia2

  • Elevación de la hemoglobina A1c2

  • Aumento del índice de masa corporal (IMC)2

Prevención: cómo evitar la lipohipertrofia

Aún no existe ningún tratamiento específico para la lipohipertrofia2. El mejor tratamiento es la prevención1,2

He aquí algunas cosas que puedes hacer para seguir las buenas prácticas de administración de insulina y ayudar a prevenir la lipohipertrofia:

  • Cambiar los lugares de inyección o infusión con regularidad2,5. Esta acción se denomina «rotar» los lugares5. «Rotación correcta de lugares» se define como la administración de inyecciones con un mínimo de 1 cm de separación1.

  • Comprueba con regularidad si los lugares de inyección o infusión de insulina sufren LH1. Tu profesional sanitario debe comprobar si sufres hipertrofia como parte del chequeo anual2. Lo hará palpando tu zona preferida de inyección2,3. Tú también puedes comprobar regularmente si tienes bultos y tumefacciones examinando los lugares de inyección3

  • Trata de seguir un patrón de rotación que deje tiempo para que el tejido cure5. Por ejemplo, si eliges el abdomen como lugar de inyección, puedes utilizar la parte izquierda del abdomen durante 12 días (separando cada inyección 1 cm) y después utilizar la parte derecha durante otros 12 días, dejando que cada lugar disponga de 24 días para «curarse»5.

  • Si te inyectas la insulina, usa una aguja nueva cada vez5 y no reutilices la aguja3,5. Una aguja afilada nueva provoca menos daños al tejido y minimiza el dolor5. Las agujas de insulina son productos desechables y deben eliminarse de forma segura después de su uso3

Se ha sugerido que la insulina de acción rápida causa menos lipohipertrofia que la insulina normal2; conforme a un estudio, las personas que reciben insulina normal son 3,2 veces más proclives a desarrollar la enfermedad que las personas que reciben insulina de acción rápida2. Tomar insulina de acción rápida en lugar de insulina convencional podría ayudar a prevenir la lipohipertrofia2.

Tratamiento para la lipohipertrofia

Aún no existe ningún tratamiento específico para la lipohipertrofia2, pero la enfermedad se puede prevenir y controlar1,2. El tratamiento implica aliviar la zona afectada3.

Las siguientes medidas pueden ayudar a reducir el tamaño de los bultos provocados por la lipohipertrofia2:

  • No administres más insulina en el lugar afectado2

  • Rota los lugares de inyección2

  • Administra las inyecciones de insulina de forma correcta2

Tu equipo médico te enseñará la forma correcta de administrar la insulina durante el tratamiento para la LH2

A veces ayuda cambiar el tipo de insulina que utilizas3, pasarse a la insulina de acción rápida puede ayudar a reducir el riesgo de lipohipertrofia2.

En raras ocasiones, puede que sea necesario recurrir a la cirugía para extirpar el tejido afectado3.

Lipohipertrofia: resumen

La lipohipertrofia (LH) es una complicación habitual del tratamiento con insulina1. El factor de riesgo más habitual para la lipohipertrofia es la repetición del lugar de administración de la insulina1,3,4, ya sea mediante inyección o infusión. 

La lipohipertrofia es indolora, pero interfiere en la capacidad del organismo para absorber la insulina de las inyecciones1,2, lo que puede empeorar el control de la glucosa en sangre4, por lo que las personas con diabetes que reciben tratamiento con insulina deben resistir la tentación de seguir utilizando las zonas afectadas1,3

Puesto que la lipohipertrofia está asociada a la repetición de los lugares de inyección o infusión3,4, la rotación de lugares podría ayudar a prevenirla1,3,4. Para reducir el tamaño de los bultos con el tiempo, evita la zona afectada y déjala curar por sí sola2.

Fuentes

  1. Kalra S, Jawad F. Lipohypertrophy. J Pak Med Assoc. 2016 Jun; 66(6):779-80. PMID: 27339591
    https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27339591/
  2. Xu XH, Carvalho V, Wang XH, Qiu SH, Sun ZL. Lipohypertrophy: prevalence, clinical consequence, and pathogenesis. Chin Med J (Engl). 2020; 134(1):47-49. Published 2020 Aug 17. doi:10.1097/CM9.0000000000000970 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7862817/
  3. Kostrzewa-Zabłocka E, Karczewska A. Correct insulin injection: The role of appropriate equipment in lipohypertrophy prevention. Praktyka pielęgniarska i położnicza (ICNP). 2/2018 http://htl-strefa.com/wp-content/uploads/2018/10/The-role-of-appropriate-equipment-in-lipohypertrophy-prevention_10.2018.pdf
  4. Deeb, Asma et al. Impact of Insulin Injection and Infusion Routines on Lipohypertrophy and Glycemic Control in Children and Adults with Diabetes. Diabetes therapy: research, treatment and education of diabetes and related disorders vol. 10,1. 2019: 259-267. doi:10.1007/s13300-018-0561-7
    https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6349294/
  5. Association of Diabetes Care & Education Specialists (ADCES), Pro Tips (and Tricks) for Easier and Better Insulin Injections, Accessed May 10, 2022. Available at: https://www.diabeteseducator.org/docs/default-source/living-with-diabetes/tip-sheets/insulin-injections/insulin_injection_pro_tips_aade.pdf?sfvrsn=6

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