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Cómo reconocer y tratar la hipoglucemia en niños

Hipoglucemia en niños

Cómo reconocer y tratar la hipoglucemia en niños

La hipoglucemia se presenta cuando los niveles de glucosa (azúcar) en sangre caen por debajo de un nivel óptimo1. Es una de las complicaciones más frecuentes de la diabetes de tipo 1 en niños2

La hipoglucemia es especialmente preocupante en niños, porque puede afectar al desarrollo cognitivo (especialmente con diabetes de tipo 1 de inicio temprano) y convertirse en una experiencia angustiosa tanto para los niños como para sus familias2. Por ello, la prevención y el tratamiento de la hipoglucemia son las piedras angulares del control de la diabetes en niños2

Si tu hijo tiene diabetes, puede que tengas dudas o inquietudes relacionadas con el reconocimiento y la gestión de episodios de hipoglucemia, a veces conocidos como «hipoglucemias».

En este artículo te explicamos cómo es la hipoglucemia en niños, qué hacer cuando se presenta y como enseñar a tu hijo a hacerse cargo cuando no estás con él. 

Signos y síntomas de hipoglucemia en niños

Ser capaz de reconocer los signos y los síntomas de hipoglucemia en los niños puede ayudarte a intervenir de inmediato para prevenir y tratar la hipoglucemia1.

La hipoglucemia suele dividirse en hipoglucemia leve e hipoglucemia grave3,4,5.

Hipoglucemia leve

La hipoglucemia leve se presenta cuando la persona puede reconocerla y tratarla por sí misma sin ayuda de nadie3,5

En los casos de hipoglucemia leve, los niveles de glucosa en sangre son de 70mg/dl o menos3

Sin embargo, el umbral en el que el niño empieza a mostrar síntomas de hipoglucemia varía de unos niños a otros1.

Los síntomas de hipoglucemia leve incluyen1,3,4:

  • síntomas conductuales: letargia, confusión, incapacidad para concentrarse, vaguedad, descoordinación, irritabilidad, nerviosismo o agresividad

  • cambios en la apariencia: temblores, sudoración, palidez, somnolencia o marcha inestable

  • sensación de dolor de cabeza o debilidad, mareo o visión borrosa o doble

  • sensación de hambre o náuseas

  • taquicardia

Es posible que los niños pequeños no sepan reconocer los síntomas de los niveles bajos de glucosa en sangre1, de ahí que sea tan importante que sepas qué observar en tu hijo o el niño al que cuidas. Es posible que necesiten ayuda para el tratamiento1.

Hipoglucemia grave 

La hipoglucemia grave es cuando el niño pierde el conocimiento o sufre convulsiones inducidas por niveles de glucosa bajos, o no puede tratarse solo3.

Los signos de hipoglucemia grave pueden incluir4:

  • incapacidad para tragar

  • convulsiones 

  • pérdida del conocimiento

La hipoglucemia grave es el peligro más inmediato para los niños con diabetes4.

¿Qué puede causar hipoglucemia?

Algunas de las principales causas de hipoglucemia son1,3,4:

  • Retrasar u omitir comidas o aperitivos

  • Practicar ejercicio más intenso o prolongado de lo previsto

  • No ingerir una cantidad suficiente de carbohidratos

  • Tomar demasiada insulina o medicamentos orales para la diabetes

  • Cambios hormonales

  • Una combinación de los factores anteriores

A veces, se desconoce la causa de un episodio hipoglucémico1. Esto puede resultar muy frustrante para los niños, sus cuidadores y el personal del colegio, que hacen todo lo posible por evitar la hipoglucemia1.

Cómo tratar una hipoglucemia en un niño

A la hora de tratar una hipoglucemia es fundamental recordar no dejar nunca al niño solo3,4. Siga las recomendaciones de su médico proporcionadas para tratar los casos de hipoguclemia. Las recomendaciones generales suelen ser:

Paso 1

Si el niño muestra síntomas de hipoglucemia leve, adminístrele de inmediato glucosa de acción rápida en una dosis de 0,3 gramos/kilogramo (g/kg)3. Si el niño pesa alrededor de 50 kg, esto equivaldría a una dosis de 15 g de carbohidratos. 

El equivalente de esta dosis de carbohidratos puede ser:

  • 150–200 ml, o media taza, de una bebida carbonatada azucarada, como refresco de cola/gaseosa/zumo de fruta3 o

  • 3–4 cucharaditas de azúcar o miel3 o

  • 1 cucharada de azúcar6 o

  • 6 gominolas grandes o 12 gominolas pequeñas3 o

  • 3 comprimidos de glucosa6 o

  • 6–7 caramelos duros6

Paso 2

Si la hipoglucemia se debió a la omisión de una comida o aperitivo pero el niño ha estado recibiendo su tratamiento de insulina normal, la Fedración Internacional de Diabetes (IDF) recomienda seguir el paso 1 de una comida o un aperitivo que incluya la cantidad adecuada de carbohidratos3.

Seguidamente, espera 10-15 minutos antes de volver a medir los niveles de glucosa en sangre del niño para comprobar si se han estabilizado3,4,6. Un nivel de glucosa en sangre normal es por encima de 100 mg/dl3

Tomar 15 gramos de carbohidratos y esperar 15 minutos es lo que se conoce como «la regla del 15» o «la regla 15/15»1,6

Si el nivel de glucosa en sangre aún no está en su rango, repita el paso 11,3,4.

Cómo tratar una hipoglucemia grave

La hipoglucemia grave es una emergencia médica. Si tu hijo está inconsciente o tiene convulsiones, solicita asistencia médica y llama de inmediato a una ambulancia1.

Si tu hijo está sufriendo una hipoglucemia grave y no puede ingerir nada, colócale de lado y comprueba que las vías respiratorias no estén obstruidas y puede respirar3,4.

Si el niño está vomitando o sufriendo una hipoglucemia grave con pérdida del conocimiento o convulsiones, puede que necesite glucagón, una hormona que eleva los niveles de glucosa en sangre3,4,5.

Si dispones de glucagón, debes administrar una inyección intramuscular o subcutánea (debajo de la piel) en las siguientes dosis3:

  • 0,5 mg para niños menores de 12 años

  • 1,0 mg para niños mayores de 12 años 

  • o 10-30 microgramos (mcg)/ kg peso corporal

Puedes administrar tú mismo el glucagón, si te han enseñado cómo hacerlo, o puede que necesites ayuda médica5. Habla con tu equipo médico del mejor plan para tratar hipoglucemias graves antes de que se presenten. 

Consejos para tratar una hipoglucemia cuando tú no estés presente

Es posible que a veces tu hijo sufra un episodio hipoglucémico y tú no estés con él. En tu ausencia, quizá sea un profesor o cuidador quien tenga que tratar la hipoglucemia. En esos momentos, es mejor estar preparado y tener un plan de actuación. 

He aquí algunos consejos para garantizar que tu hijo recibe los mejores cuidados cuando tú no estés.

  • Informa al profesor o cuidador de tu hijo de los signos que indican que los niveles de glucosa en sangre de tu hijo son bajos, para que sepan qué deben observar7.

  • Elabora un plan de control de la diabetes1,7, que a veces se conoce como «Plan asistencia individualizado» (PAI)8. Este plan lo crearéis tú y el equipo médico de tu hijo y estará adaptado a él. Debe incluir los niveles objetivo de glucosa en sangre de tu hijo, sus síntomas habituales de hipoglucemia y cómo tratarla, los rangos objetivo de glucosa en sangre antes de la práctica de ejercicio, el uso de insulina, etc.7

  • El plan para la diabetes también debe incluir un suministro de glucagón e instrucciones para la dosis personalizada de glucagón que tu hijo necesita para tratar las hipoglucemias1.

  • Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) también recomiendan a los padres que sus hijos tengan un «botiquín para hipoglucemias» en el colegio7. Este debe etiquetarse con el nombre de tu hijo y contener un sistema de monitorización de la glucosa, glucagón, comprimidos de glucosa, zumo y otras fuentes de carbohidratos que restablezcan los niveles de glucosa en sangre cuando sea necesario7.

Tratamiento de una hipoglucemia grave por parte de profesores y cuidadores

Si eres profesor o cuidador y tienes que tratar una hipoglucemia de leve a moderada, sigue la regla 15/15 y los pasos descritos en la sección anterior de este artículo1,3,4. En el plan asistencial individualizado del niño o el joven, se documentará el tratamiento necesario8.

Recuerda que nunca debes dejar al niño desatendido durante un episodio de hipoglucemia1,3,4.

Si el niño sufre una hipoglucemia grave y está inconsciente, túmbalo de costado en posición de recuperación9. En ese caso, llama a una ambulancia, informa de que el niño tiene diabetes de tipo 1 y ponte en contacto con su progenitor o cuidador1,4,9.

Si has recibido formación sobre la diabetes y sabes cómo administrar el glucagón, administra el tratamiento4. En algunos colegios, es posible que el personal no haya recibido formación para administrar glucagón, pero pueden tenerlo para casos de emergencia, para que lo usen los padres o el personal médico de urgencias8.

Hipoglucemia en niños: resumen

La hipoglucemia es una complicación habitual derivada de la diabetes y una gran preocupación para los niños con diabetes, sus padres y cuidadores. Sin embargo, puedes hacer algunas cosas para tratar hipoglucemias de leves a moderadas, como seguir la regla 15/151,3,4,6

En caso de que se presenten hipoglucemias graves, la administración de la hormona glucagón puede constituir un tratamiento eficaz3,4,5

Contar con un plan ya establecido puede ayudarte a prevenir y tratar eficazmente los episodios de hipoglucemia de tu hijo7

Fuentes

  1. Evert AB. Managing hypoglycemia in the school setting. School Nurse News. 2005 Nov;22(5):16-20. PMID: 16381430. https://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi=10.1.1.617.5285&rep=rep1&type=pdf
  2. McTavish, L. and Wiltshire, E. Effective treatment of hypoglycemia in children with type 1 diabetes: a randomized controlled clinical trial. Pediatric Diabetes, 12: 381-387, 2011. https://doi.org/10.1111/j.1399-5448.2010.00725.x
  3. Pocketbook for management of diabetes in childhood and adolescence in under-resourced countries, 2nd edition, International Diabetes Federation, 2017. https://www.idf.org/e-library/guidelines/89-pocketbook-for-management-of-diabetes-in-childhood-and-adolescence-in-under-resourced-countries-2nd-edition.html
  4. American Diabetes Association, Tips to Help Teachers Keep Kids with Diabetes Safe at School. Accessed April 4, 2022. Available at: https://www.diabetes.org/sites/default/files/2019-06/tipstohelpteacherskeepkidssafeatschool0807%20%283%29-compressed.pdf
  5. National Institute for Health and Care Excellence (NICE), Hypoglycaemia. Accessed April 4, 2022. Available at: https://bnf.nice.org.uk/treatment-summary/hypoglycaemia.html
  6. National Institutes of Health / National Library of Medicine. 15/15 rule. Accessed April 4, 2022. Available at: https://medlineplus.gov/ency/imagepages/19815.htm
  7. Centers for Disease Control and Prevention. Managing Diabetes at School. Accessed April 4, 2022. Available at: https://www.cdc.gov/diabetes/library/features/managing-diabetes-at-school.html
  8. JDFR, Diabetes guidelines for schools, colleges & early years settings. Complied by BY Claire Pesterfield and Kate Wilson on behalf of the East of England Paediatric Diabetes Network Diabetes in Schools working group. September 2013 (updated May 2014). Accessed May 4, 2022. Available at:
    https://jdrf.org.uk/wp-content/uploads/2015/11/Guidelines-for-schools-colleges-and-early-years-settings2.pdf
  9. Diabetes UK, Type 1 diabetes at school: school pack. Accessed May 4, 2022. Available at: https://www.diabetes.org.uk/guide-to-diabetes/your-child-and-diabetes/schools/diabetes-in-schools-resources

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