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Las diferencias entre la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2

Las diferencias entre la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2

Las diferencias entre la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2

La diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2 presentan un síntoma en común: la hiperglucemia crónica, es decir, demasiado azúcar en la sangre, pero también presentan muchas diferencias [1,2]. Causas, síntomas y tratamiento: sigue leyendo para conocer las diferencias entre la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2.

Dos causas muy distintas

La insulina es una hormona producida por el páncreas. Su función es regular los niveles de glucosa en sangre (glucemia) [3,4].

La diabetes tipo 2 se presenta cuando el organismo deja de utilizar la insulina correctamente y el páncreas no puede producir insulina suficiente para compensar el déficit [1,2,4,5]. 

A diferencia de la diabetes tipo 2, la diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmunitaria por la que el organismo deja de producir insulina, porque los anticuerpos destruyen las células pancreáticas responsables de su producción [1,2].

La predisposición genética favorece el desarrollo de la diabetes tipo 2 y, en menor medida, la diabetes tipo 1 [1,5]. De hecho, se calcula que el riesgo de sufrir diabetes cuando uno de los progenitores la padece es del 40 % en el caso del tipo 2 y de solo el 5 % en el caso del tipo 1 [5].

Sin embargo, la herencia no es el único activador de la diabetes tipo 2, sino que también depende mucho del estilo de vida: un estilo de vida muy sedentario con una dieta rica en calorías y falta de sueño, que también suele provocar sobrepeso [4,5,6].

Los investigadores y expertos internacionales especulan sobre la posible intervención de algunos factores ambientales en el desarrollo de la diabetes tipo 1, pero aún no han logrado identificarlos con claridad [1,5].

Síntomas similares

Los síntomas de hiperglucemia se presentan en ambos tipos de diabetes: micción frecuente (polaquiuria), sed continua (polidipsia) y, a veces, hambre excesiva (polifagia) y visión borrosa.

La diabetes tipo 2 tiene la particularidad de que se puede desarrollar a lo largo de varios años sin síntomas visibles o con signos leves [1,4,6]. Muchas personas descubren que tienen diabetes tipo 2 por casualidad, al hacerse análisis de sangre por otros motivos [6].

El diagnóstico de ambos tipos de diabetes se basa en los mismos criterios: medición de la glucosa en sangre (bien en ayunas, a cualquier hora del día o después de ingerir 75 g de glucosa) y la hemoglobina glicada (HbA1c) por medio de un análisis de sangre [1.2].

Tratamientos distintos

Las personas con diabetes tipo 1 necesitarán tratamiento continuo con insulina administrado con una pluma de insulina, una jeringa o una bomba de insulina [2,5].

El tratamiento inicial de la diabetes tipo 2 implica la transición a un estilo de vida saludable, con una dieta equilibrada, actividad física regular y pérdida de peso [2,4,5]. Si con ello no se estabilizan los niveles de glucosa en sangre, se puede proponer la administración de medicamentos antidiabéticos o tratamiento con insulina [2,4,5].

Distribución de los dos tipos de diabetes en la población

La diabetes tipo 1, que representa entre el 5 y el 10 % de todos los casos de diabetes, suele presentarse en la infancia y la adolescencia, pero también puede hacerlo en la edad adulta [1,2].

La diabetes tipo 2 representa entre el 90 y el 95 % de los casos de diabetes, normalmente en adultos [1,2].

Otra diferencia notable entre los dos tipos de diabetes es que, aunque un porcentaje importante de personas con diabetes tipo 2 tienen sobrepeso, son obesas o tienen normopeso pero un exceso de grasa abdominal, las personas con diabetes tipo 1 suelen tener un peso normal [1,2].

Fuentes

  1. American Diabetes Association. Diagnosis and classification of diabetes mellitus. Diabetes Care 2013 Jan; Vol.36 Supplement 1:S67-74. ; doi: 10.2337/dc13-S067.
  2. A. Petersmann et al. Definition, Classification and Diagnosis of Diabetes Mellitus. Exp Clin Endocrinol Diabetes 2019; 127 (Suppl 1): S1–S7 ; doi : 10.1055/a-1018-9078.
  3. A H Khan, J E Pessin. Insulin regulation of glucose uptake: a complex interplay of intracellular signalling pathways. Diabetologia. 2002 Nov;45(11):1475-83. doi: 10.1007/s00125-002-0974-7. Epub 2002 Oct 18.
  4. Andreas F H Pfeiffer, Harald H Klein. The treatment of type 2 diabetes. Dtsch Arztebl Int. 2014 Jan 31;111(5):69-81; quiz 82. doi: 10.3238/arztebl.2014.0069.
  5. 5. JS Skyler et al. Differentiation of Diabetes by Pathophysiology, Natural History,and Prognosis. Diabetes 2017;66:241–255 | DOI: 10.2337/db16-0806.
  6. Samantha Roberts, Eleanor Barry, Dawn Craig , Mara Airoldi, Gwyn Bevan, Trisha Greenhalgh. Preventing type 2 diabetes: systematic review of studies of cost-effectiveness of lifestyle programmes and metformin, with and without screening, for pre-diabetes. BMJ Open. 2017 Nov 15;7(11):e017184. doi: 10.1136/bmjopen-2017-017184.

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