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Diabetes mellitus: definición, síntomas, tratamientos

 Diabetes mellitus: definición, síntomas, tratamientos

Diabetes mellitus: definición, síntomas, tratamientos

El nombre diabetes, que significa «atravesar» en griego antiguo, data de la Antigüedad [1]. El origen del término procede de observaciones realizadas por los médicos de la época: las personas afectadas por esta enfermedad aún poco conocida orinaban inmediatamente después de beber. ¡Era como si el agua fluyera directamente a través de ellos! Hasta el siglo XVII no se añadió oficialmente el término «mellitus», debido a la elevada concentración de azúcar hallada en la orina de las personas con diabetes.

En la actualidad, sabemos que la diabetes mellitus, denominada sencillamente «diabetes», abarca un conjunto de trastornos que afectan a la forma en que el organismo utiliza la glucosa (el azúcar). Pero, ¿qué es exactamente la diabetes mellitus? ¿Y cuáles son sus síntomas y tratamientos?

¿Qué es la diabetes mellitus?

Diabetes mellitus es un término que abarca diversos trastornos metabólicos relacionados con el exceso de glucosa en sangre. Esto se denomina hiperglucemia.

Pero, ¿por qué se acumula la glucosa en la sangre? Existen varias causas, en función de las cuales podemos definir tres tipos principales de diabetes mellitus:

  • Diabetes tipo 1 (5-10 % de los casos): el páncreas no produce insulina suficiente (o ninguna en absoluto), causado por que los anticuerpos destruyan total o parcialmente las células pancreáticas productoras de insulina (las células β pancreáticas).
  • Diabetes tipo 2 (90-95 % de los casos): las células del organismo se vuelven insensibles a la acción de la insulina (resistencia a la insulina), con la consiguiente reducción de la producción de insulina en el páncreas. En ese caso, las células no pueden usar adecuadamente la glucosa y esta se acumula en la sangre.
  • Diabetes gestacional (afecta, de media, al 13 % de los embarazos): un trastorno de regulación de la glucosa en sangre que se presenta por primera vez durante el embarazo y se ve favorecido por las hormonas secretadas en ese período.

Síntomas

Los principales síntomas de la diabetes tipo 1 y tipo 2 son:

  • Sed permanente (polidipsia) con necesidad frecuente de orinar (poliuria);
  • pérdida de peso;
  • visión borrosa.

Estos síntomas son indicativos de hiperglucemia, en otras palabras, niveles excesivos de glucosa en sangre. En el caso de la diabetes tipo 1, suelen aparecer durante la infancia y la adolescencia, mientras que en la diabetes tipo 2 aparecen en la edad adulta y pueden mantenerse ocultos durante años. 

Tratamientos

Los tratamientos para la diabetes mellitus pueden variar en función del tipo de diabetes diagnosticada, pero por lo general requieren aprender a medir con regularidad el nivel de glucosa en sangre (glucemia). Esto se puede hacer por medio de un glucómetro portátil o un dispositivo de monitorización continua de glucosa.

La diabetes tipo 1 siempre requiere inyecciones de insulina para compensar la escasez de insulina que produce el páncreas (o la ausencia total de insulina). Si se diagnostica diabetes tipo 2, suele ser necesario adoptar un estilo de vida más saludable, en el que se combinen una dieta equilibrada, pérdida de peso y actividad física regular. Si esto no es suficiente para normalizar la glucemia, también puede prescribirse un tratamiento con fármacos antidiabéticos o inyecciones de insulina [6]. Por último, el tratamiento de la diabetes gestacional suele implicar un tratamiento nutricional junto con actividad física, si el embarazo lo permite; en la mayoría de los casos, esto será suficiente para restablecer los niveles normales de glucosa en sangre.

Con el tratamiento adecuado, es posible vivir una vida plena y normal con diabetes mellitus.

Fuentes

  1. Marianna Karamanou, Athanase Protogerou, Gregory Tsoucalas, George Androutsos, Effie Poulakou-Rebelakou. Milestones in the history of diabetes mellitus: The main contributors. World J Diabetes. 2016 Jan 10;7(1):1-7. doi: DOI: 10.4239/wjd.v7.i1.1
  2. American Diabetes Association. Diagnosis and Classification of Diabetes Mellitus. Diabetes Care 2013 Jan; 36(Supplement 1): S67-S74; doi: 10.2337/dc13-S067.
  3. A. Petersmann et al. Definition, Classification and Diagnosis of Diabetes Mellitus. Exp Clin Endocrinol Diabetes 2019; 127 (Suppl 1): S1–S7; doi: 10.1055/a-1018-9078.
  4. Klemen Dovc, Tadej Battelino. Evolution of Diabetes Technology. Endocrinol Metab Clin North Am. 2020 Mar;49(1):1-18. doi: 10.1016/j.ecl.2019.10.009. Epub 2019 Dec 4.
  5. International Diabetes Federation. IDF Diabetes Atlas, 9th ed.
  6. EM Alfadhli. Gestational Diabete mellitus. Saudi Med J 2015; Vol. 36 (4): 399-406 doi: 10.15537/smj.2015.4.10307

¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

 

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