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Niveles de azúcar en sangre en niños: qué buscar y cómo medir

Niveles de azúcar en sangre en niños: qué buscar y cómo medir

Niveles de azúcar en sangre en niños: qué buscar y cómo medir

La monitorización de los niveles de glucosa (azúcar) en sangre forma una parte esencial del buen control de la diabetes de tu hijo1. Pero, ¿qué tienes que buscar y cuáles son las mejores formas de medir los niveles de glucosa en sangre de tu hijo?

En esta guía, analizamos los niveles de azúcar en sangre en niños, incluidos los signos de niveles de glucosa altos o bajos, cuándo debes medir esos niveles y cómo hacerlo. Aquí aprenderás a medir los niveles de glucosa en sangre de tu hijo y muchas otras cosas.

Por qué es importante que los niños mantengan un buen control de los niveles de glucosa en sangre

El número de niños y jóvenes con diabetes aumenta cada año2. En 2019, había más de un millón de niños y adolescentes (hasta 19 años) con diabetes de tipo 12 en todo el mundo. 

La diabetes de un hijo puede convertirse en una fuente de gran preocupación para toda la familia. Sin embargo, con tratamiento con insulina, una buena monitorización de la glucosa en sangre y apoyo, tu hijo puede disfrutar de una vida activa, larga y satisfactoria3.

La medición regular de la glucosa es vital para niños con diabetes1

Los niños y adolescentes (0-19 años) con diabetes de tipo 1 o de tipo 2 pueden desarrollar las mismas complicaciones que los adultos con diabetes2. Si los niveles de glucosa en sangre descienden o aumentan en exceso, podrían desarrollar problemas de salud a corto plazo2,3. También sufren riesgo de complicaciones a largo plazo derivadas de la diabetes, como enfermedad cardiovascular, nefropatía o enfermedad ocular2,3

La monitorización de los niveles de glucosa de tu hijo te puede ayudar a controlar su tratamiento, mantener su bienestar y proteger su salud futura2,3.

Cómo monitorizar los niveles de glucosa en sangre de tu hijo

La monitorización regular de los niveles de glucosa de tu hijo en casa te ayudará a reconocer los patrones de glucosa en sangre, y su relación con factores como los alimentos, el ejercicio, el estrés, la escuela y otras enfermedades3

Existen diversas formas de medir los niveles de glucosa en sangre de tu hijo para ajustar la cantidad de insulina y lograr el mejor control posible de la diabetes3,4.  

Este control debe tener en cuenta la edad, las necesidades y las habilidades de tu hijo4. Por ejemplo, si tu hijo es pequeño, tendrás que ser tú quien mida los niveles de glucosa en sangre y proporcione el tratamiento adecuado4. Sin embargo, a medida que crece, tú, el equipo médico y tu hijo trabajaréis codo con codo para que vaya aprendiendo y adquiriendo confianza en el control de su enfermedad4.

Niveles de azúcar en sangre «normales» en niños

Si tu hijo tiene diabetes, su equipo médico establecerá los objetivos de glucosa en sangre para ayudarle a estar bien y protegerle contra las complicaciones derivadas de la diabetes más adelante5

Es importante controlar estrictamente la diabetes, pero también es vital recordar que la salud de tu hijo no se reduce a datos. Sus niveles de glucosa deben considerarse una parte de su estado más amplio de salud y bienestar, teniendo en cuenta factores sociales, emocionales y físicos5. El equipo médico de tu hijo puede ayudarte, por ejemplo, ofreciendo orientaciones para tomar decisiones de alimentación más saludables y enseñándote cómo los alimentos pueden afectar a la diabetes5

No es raro que los objetivos de glucosa en sangre terminen siendo una fuente de estrés y conflicto para la familia. Si el control de la diabetes se está convirtiendo en una batalla, los padres o cuidadores, los jóvenes y el equipo médico deben esforzarse por mantener la armonía5.

Signos de niveles altos de azúcar en sangre en niños

Los niveles altos de glucosa en sangre se conocen como hiperglucemia2,3.

El equipo médico de tu hijo establecerá los objetivos del nivel de glucosa en sangre, pero, por lo general, se considera hiperglucemia un nivel superior a 126 mg/dL antes de comer o superior a 162 mg/dL después de comer5

Los signos y síntomas de hiperglucemia incluyen:

  • Sentir mucha sed 

  • Orinar mucho, levantarse al baño durante la noche o mojar más pañales, en el caso de los niños pequeños

  • Sentir cansancio y debilidad

  • Perder peso sin querer

  • Problemas de visión 

  • Problemas de concentración 

  • Náuseas 

  • Dolor abdominal 

  • Aliento con olor afrutado6

Si no se trata, un episodio de hiperglucemia puede derivar en una complicación grave de cetoacidosis diabética (CAD)5. Qué buscar:

  • Náuseas o vómitos

  • Dolor abdominal 

  • Deshidratación

  • Hiperventilación (dificultad para respirar)

  • Confusión

  • Somnolencia extrema

  • Reducción del nivel de conciencia

  • Aliento dulce o afrutado3,5,6

Si te preocupa la CAD, solicita atención médica urgente.

Signos de niveles bajos de azúcar en sangre en niños 

Los niveles bajos de glucosa en sangre se conocen como hipoglucemia.  Durante un episodio de hipoglucemia, la cantidad de glucosa en sangre de tu hijo desciende demasiado2

Es importante conocer los signos de los niveles bajos de azúcar en sangre de tu hijo y tratarlos rápidamente con una fuente de glucosa de acción rápida, como una bebida azucarada, comprimidos de glucosa o caramelos, porque una hipoglucemia puede ser muy peligrosa2.

En general, un episodio de hipoglucemia se produce cuando el nivel de glucosa del niño desciende por debajo de 70 mg/dl7. Sin embargo, a medida que la glucosa desciende, el niño puede mostrar síntomas7.

Los signos y síntomas de hipoglucemia en niños son:

  • Aumento del hambre

  • Dolor de cabeza

  • Náuseas

  • Cansancio

  • Sensación de frío, sudoración, palidez, temblor y malestar

  • Confusión, dificultad para concentrarse

  • Visión borrosa

  • Conducta alterada, como irritabilidad y llanto

  • Pesadillas y sueño inquieto

  • Habla farfullante 

  • Mareo y marcha inestable

  • Somnolencia y dificultad para despertar 

  • Disminución de la conciencia y, en casos raros, coma

  • Convulsiones7

Sin embargo, los síntomas pueden ser muy sutiles y diferir entre unos niños y otros. Mejor que peques de precavido y hables con tu equipo médico para aprender a reconocer y tratar con confianza los episodios de hipoglucemia5,7.

Cómo medir los niveles de glucosa en niños

En niños, la medición de la glucosa en sangre solía realizarse en casa con pruebas de la glucosa capilar, así como análisis de sangre regulares para medir las concentraciones de hemoglobina glicada (HbA1c)1,5

Sin embargo, los sistemas de monitorización continua de glucosa (MCG) están cada vez más disponibles y pueden mejorar el control de la diabetes, reducir la preocupación y aliviar la carga del control para los niños con diabetes8.

He aquí tres métodos para monitorizar los niveles de glucosa en sangre en niños:

Uso de pruebas de punción digital para monitorizar los niveles de glucosa en niños

El autocontrol de los niveles de glucosa en sangre permite medir los niveles de glucosa de tu hijo de forma rápida y precisa en casa4. Este método consiste en pinchar a tu hijo en un dedo con una lanceta y usar un glucómetro para medir su niveles de glucosa en sangre, igual que lo hacen los adultos4,5,9

Tendrás que seguir un programa de pruebas estructurado: se requieren cuatro o más pruebas al día para niños con diabetes de tipo 14,5. Es esencial medir con más frecuencia si el niño hace ejercicio o no se encuentra bien5.  

El National Institute for Health and Care Excellence (NICE UK) recomienda los siguientes rangos objetivo para un control óptimo de la glucosa:

  • Glucemia en ayunas (nada más levantarse por la mañana): 72-126 mg/dL 

  • Nivel de glucosa antes de las comidas: 72-126 mg/dL

  • Nivel de glucosa después de las comidas: 90-162 mg/dL 

  • Nivel de glucosa para jóvenes durante la conducción: Como mínimo 90 mg/dL5

Mantener los niveles de glucosa en sangre hacia el extremo inferior de estos rangos ayudará a tu hijo a tener menores concentraciones de HbA1c. Sin embargo, esto debe equilibrarse con otros factores, como el riesgo de que el nivel de glucosa en sangre descienda demasiado5.

Análisis de HbA1c

En análisis de hemoglobina glicada permite determinar el nivel medio de glucosa en sangre de tu hijo durante los dos o tres meses anteriores9. Es posible que los profesionales sanitarios deseen realizar análisis con mayor frecuencia si a tu hijo le cuesta controlar la glucosa en sangre5

El objetivo de HbA1c recomendado en el Reino Unido es de 6,5 % o menos5,9 para la mayoría de las personas, pero quizá el médico sugiera otro objetivo para tu hijo. Mantener las concentraciones de HbA1c lo más bajas posible protegerá la salud de tu hijo y reducirá su riesgo de sufrir complicaciones derivadas de la diabetes. 

Sin embargo, el equipo médico de tu hijo establecerá su objetivo de HbA1c, teniendo en cuenta sus actividades, otras enfermedades y su riesgo de hipoglucemia5. Trabajarán contigo para alcanzar este objetivo5.

Monitorización continua de glucosa (MCG)

La monitorización continua de glucosa (MCG) mide los niveles de glucosa de tu hijo día y noche9,10

Consiste en implantar un pequeño dispositivo, normalmente en la parte superior del brazo o en el abdomen, para leer continuamente los niveles de glucosa9,10. Se emplea un sensor diminuto insertado bajo la piel para transferir información a un glucómetro, que te permite ver los niveles de glucosa las 24 horas del día, detectar patrones e identificar episodios de hipoglucemia e hiperglucemia9,10. Muchos sistemas envían alertas o alarmas si detectan complicaciones, como hipoglucemia10.

Los estudios demuestran que la MCG es buena para la salud y la calidad de vida de los niños con diabetes y sus familias8,11. Entre sus beneficios destacan: menos dolor y angustia de los pinchazos, mejor control de la diabetes y menos preocupación para los padres o cuidadores cuando el niño está en cole, con otras personas, o dormido8,11.

Sin embargo, la MCG no es apta para todos los niños. 

En los estudios, algunas familias han notado que a sus hijos les preocupaba la inserción y retirada del dispositivo, y a los propios padres les preocupaban la precisión y los problemas técnicos8. La MCG también puede resultar más costosa que las tradicionales pruebas de punción digital, sobre todo si el seguro médico o la seguridad social no cubre los sistemas8,10

Si acaban de diagnosticar diabetes a tu hijo, la monitorización de sus niveles de glucosa en sangre se te puede antojar intimidante, pero con la ayuda de tu equipo médico, aprenderás a controlar bien la enfermedad.

Fuentes

  1. Danne T, Nimri R, Battelino T, Bergenstal RM, Close KL, DeVries JH, Garg S, Heinemann L, Hirsch I, Amiel SA, Beck R, Bosi E, Buckingham B, Cobelli C, Dassau E, Doyle FJ 3rd, Heller S, Hovorka R, Jia W, Jones T, Kordonouri O, Kovatchev B, Kowalski A, Laffel L, Maahs D, Murphy HR, Nørgaard K, Parkin CG, Renard E, Saboo B, Scharf M, Tamborlane WV, Weinzimer SA, Phillip M. International Consensus on Use of Continuous Glucose Monitoring. Diabetes Care. 2017 Dec;40(12):1631-1640. DOI: 10.2337/dc17-1600. PMID: 29162583; PMCID: PMC6467165. Available from: https://care.diabetesjournals.org/content/diacare/40/12/1631.full.pdf
  2. International Diabetes Federation. IDF Diabetes Atlas, 9th edn. Brussels, Belgium: 2019. Available at: https://www.diabetesatlas.org
  3. Los E, Wilt AS. Diabetes Mellitus Type 1 In Children. [Updated 2021 Aug 5]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2021 Jan-. Available on: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK441918/#_NBK441918_pubdet_
  4. Janet Silverstein, Georgeanna Klingensmith, Kenneth Copeland, Leslie Plotnick, Francine Kaufman, Lori Laffel, Larry Deeb, Margaret Grey, Barbara Anderson, Lea Ann Holzmeister, Nathaniel Clark. Care of Children and Adolescents With Type 1 Diabetes, Diabetes Care Jan 2005, 28 (1) 186-212; DOI: 10.2337/diacare.28.1.186 Available on: https://care.diabetesjournals.org/content/diacare/28/1/186.full.pdf
  5. NICE guideline: Diabetes (type 1 and type 2) in children and young people: diagnosis and management. Published: 1 August 2015
    www.nice.org.uk/guidance/ng18
  6. Type 1 Diabetes High Blood Sugar Symptoms: Hyperglycemia Symptoms, JDRF. Last accessed 23/12/2021:
    https://www.jdrf.org/t1d-resources/about/symptoms/blood-sugar/high/
  7. Clarke W, Jones T, Rewers A, Dunger D, Klingensmith GJ. Assessment and management of hypoglycemia in children and adolescents with diabetes. Pediatric Diabetes 2009: 10 (Suppl. 12): 134–145. https://doi.org/10.1111/j.1399-5448.2009.00583.x
    Available on: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/j.1399-5448.2009.00583.x
  8. Karakuş KE, Sakarya S, Yeşiltepe Mutlu G, Berkkan M, Muradoğlu S, Can E, Gökçe T, Eviz E, Hatun Ş. Benefits and Drawbacks of Continuous Glucose Monitoring (CGM) Use in Young Children With Type 1 Diabetes: A Qualitative Study From a Country Where the CGM Is Not Reimbursed. J Patient Exp. 2021 Dec 2;8:23743735211056523. doi: 10.1177/23743735211056523. PMID: 34881352; PMCID: PMC8646182.
  9. NICE Guidelines: Having your blood glucose checked: HbA1c in Type 1 diabetes in adults: diagnosis and management [NG17]. Published August 2015: https://www.nice.org.uk/guidance/ng17/ifp/chapter/having-your-blood-glucose-checked-hba1c
  10. Mathew TK, Tadi P. Blood Glucose Monitoring. [Updated 2021 Aug 11]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Published; 2021 Jan-. Available on: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK555976/
  11. Tanenbaum ML, Zaharieva DP, Addala A, Ngo J, Prahalad P, Leverenz B, New C, Maahs DM, Hood KK. 'I was ready for it at the beginning': Parent experiences with early introduction of continuous glucose monitoring following their child's Type 1 diabetes diagnosis. Diabet Med. 2021 Aug;38(8):e14567. DOI: 10.1111/dme.14567. Epub 2021 Apr 21. PMID: 33772862; PMCID: PMC8480902. Available on: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8480902/

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