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Diabetes de tipo 1 y menstruación: ¿cómo afecta la menstruación a los niveles de glucosa en sangre?

Diabetes de tipo 1 y menstruación: ¿cómo afecta la menstruación a los niveles de glucosa en sangre?

Diabetes de tipo 1 y menstruación: ¿cómo afecta la menstruación a los niveles de glucosa en sangre?

La diabetes de tipo 1 afecta a la menstruación1. A su vez, los cambios hormonales que se producen en torno a la menstruación dificultan el buen control de la diabetes2

En este artículo te explicamos algunos de los cambios que tu cuerpo puede experimentar a lo largo del ciclo menstrual. También te ofrecemos algunos consejos útiles para afrontar la menstruación si tienes diabetes.

¿La menstruación puede afectar a los niveles de glucosa en sangre?

El ciclo menstrual comienza el primer día de la menstruación, también llamada período. Termina el día anterior al siguiente período3.

El ciclo menstrual puede ocasionar la fluctuación de los niveles de glucosa en sangre por una serie de razones4. En las mujeres con diabetes, estas fluctuaciones pueden dificultar el control de la enfermedad, ya que los niveles de glucosa en sangre son más altos o más bajos de lo habitual durante la semana anterior al período2, con un aumento de la frecuencia de hiperglucemia (niveles de glucosa en sangre elevados)5

Para entender el impacto que tu ciclo menstrual tiene sobre los niveles de glucosa en sangre, conviene saber un poco más sobre el funcionamiento de la menstruación y las distintas fases del ciclo menstrual.

¿Cómo funciona la menstruación?

El ciclo menstrual se compone de dos fases principales6. La primera fase, llamada la fase folicular, la componen los 12–14 primeros días del ciclo6. Durante esta fase, los niveles de estrógeno y progesterona son relativamente bajos2. Al final de esta fase, se produce la ovulación6.

Después de la ovulación, comienza la segunda parte del ciclo2, que se denomina la fase lútea6. Durante esta fase, aumentan los niveles de estrógeno y progesterona y se engrosa el recubrimiento del útero para prepararse para acoger un óvulo fecundado2

Sin embargo, si el óvulo no se fecunda, el ovario deja de producir estas hormonas2. Esto provoca la menstruación, durante la cual se expulsa el recubrimiento del útero que deja de ser necesario2.

¿Cómo afecta la menstruación a los niveles de glucosa en sangre? 

Cada mujer es distinta y la forma en que la menstruación afecta a los niveles de glucosa en sangre de una mujer varía de unas personas a otras7,8.

Por lo general, los niveles de glucosa en sangre tienden a aumentar en la segunda fase del ciclo, la fase lútea5,7, y en torno al momento de la ovulación7

Las mujeres con diabetes notarán un aumento de sus niveles de glucosa en sangre después de la ovulación, en la semana que precede al período2. Durante y después de la menstruación pueden experimentar un descenso de la glucosa en sangre7,9,10

Sin embargo, en otras mujeres con diabetes, la glucosa en sangre puede ser inferior a lo normal en la semana que precede al período2,8. Esto les suele suceder especialmente a las mujeres con SPM (síndrome premenstrual)4.

Las mujeres con diabetes de tipo 1 pueden sufrir grandes cambios en la glucosa sanguínea al medir sus niveles antes de desayunar, justo al comienzo de su menstruación2,8.

Si notas fluctuaciones en los niveles de glucosa en sangre y no estás segura de si están relacionadas con tu ciclo menstrual, conviene que controles la forma en que tu ciclo menstrual afecta a los niveles de glucosa en sangre para hallar un patrón8. Puedes hacerlo registrando el momento en el que comienza tu período cada mes en un cuaderno de registro de los niveles de glucosa en sangre y observando la relación que existe entre ambos8.

¿Por qué afecta la menstruación a los niveles de glucosa en sangre?

En la fase lútea, los niveles de estrógeno y progesterona aumentan2. Los elevados niveles de progesterona pueden generar resistencia a la insulina4. Esto significa que las células del organismo se vuelven más resistentes a la acción de la insulina4, lo que impide que la glucosa sea absorbida por los tejidos sensibles a la insulina11.  

Este aumento de la resistencia a la insulina permite que permanezca en la sangre una mayor cantidad de glucosa, causando un incremento de sus niveles4. La glucosa en sangre puede aumentar en ayunas, después de desayunar, después de comer y antes de cenar5.

Sin embargo, no ocurre así en todas las mujeres. Algunas mujeres con diabetes de tipo 1 experimentan un aumento de la resistencia a la insulina en la fase lútea, otras tienen menor resistencia a la insulina, y otras tienen los mismos niveles de resistencia a la insulina a lo largo de todo el ciclo7. El efecto de los cambios del ciclo menstrual sobre el control glucémico y la insulina no es igual para todas las mujeres7, motivo por el que los planes de control de la diabetes deben individualizarse7

Las dificultades y las diferencias relacionadas con el control de la glucosa en sangre son más comunes en mujeres que experimentan síntomas de SPM (síndrome premenstrual)2,4.

Tú y tu equipo médico debéis tener en cuenta ambas fases del ciclo menstrual a la hora de planificar el tratamiento con insulina5.

¿Puede la diabetes afectar a los síntomas de la menstruación?

Un estudio reciente ha demostrado que las mujeres jóvenes (menores de 30 años) con diabetes de tipo 1 tienen más probabilidades de tener problemas menstruales que la mujeres sin diabetes1. Sin embargo, se requiere un estudio prospectivo de las mujeres con diabetes de tipo 1 para validar estos resultados y evaluar el impacto de estos problemas1.

Estos problemas incluyen1:

  • períodos largos (períodos que duran seis días o más)

  • períodos abundantes

  • ciclos menstruales más largos (más de 31 días) 

  • períodos irregulares 

Estos problemas menstruales tienden a presentarse especialmente en mujeres menores de 30 años1

Las adultas jóvenes con diabetes de tipo 1 también pueden tener su primer período (también llamando menarquia) antes que las mujeres que no tienen diabetes1. La menopausia también puede presentarse antes en mujeres con diabetes1.

Cómo controlar los niveles de glucosa en sangre durante la menstruación

Cómo controlar los niveles de glucosa en sangre durante la menstruación

Cómo controlar los niveles de glucosa en sangre durante la menstruación

Si experimentas picos en la glucosa en sangre en la segunda fase del ciclo y estás suministrando insulina, puede que notes que ésta no funciona como de costumbre10.

Sin embargo, puedes hacer algunas cosas para mantener controlada la glucosa en sangre durante la menstruación.

  • Observa y anota las relaciones entre el inicio del período y los cambios en los niveles de glucosa en sangre2, además de controlar la glucosa de la manera habitual2, Si tienes diabetes de tipo 1, debes controlar y registrar los niveles de glucosa en sangre cuatro veces al día2.

  • Si estás administrando insulina y tienes que ajustar la dosis para adaptarla a los cambios menstruales, muestra a tu equipo médico los patrones que has observado10

  • Administrar un poco más de insulina basal durante la semana anterior a la menstruación te puede ayudar a regular los niveles de glucosa en sangre10.
  • Comer a horas fijas puede ayudarte a evitar grandes fluctuaciones de los niveles de glucosa en sangre; a su vez, evitar estas fluctuaciones te ayudará a prevenir las ansias de comer o de pegarte un atracón8. Evitar el alcohol, el chocolate y la cafeína puede ayudar a estabilizar tu estado de ánimo y prevenir las ansias de comer8. Intenta tomar alimentos bajos en grasa y ricos en carbohidratos para calmar las ansias y reducir los picos de glucosa en sangre8.
  • La práctica regular de ejercicio puede ayudar a reducir la glucosa en sangre8 y aliviar los síntomas premenstruales10, por lo que es recomendable mantener un patrón de ejercicio regular durante esta época del mes8.

Habla con tu equipo médico para obtener más orientaciones sobre cómo controlar los niveles de glucosa en sangre durante la menstruación.

Anticonceptivos hormonales y efecto sobre los niveles de glucosa en sangre

En el pasado, no se recomendaba a las mujeres con diabetes que tomaran la píldora anticonceptiva debido al mayor riesgo de problemas cardiovasculares, ictus y fluctuaciones de la glucosa en sangre8,12. Esto se debía a las mayores dosis de estrógeno y progestina (una versión sintética de la progesterona) que contenían estas píldoras8.

Sin embargo, las píldoras anticonceptivas actuales contienen dosis mucho menores de estas hormonas, por lo que el riesgo de sufrir estos problemas se ha reducido8,12.

No obstante, la píldora anticonceptiva puede causar fluctuaciones de los niveles de glucosa en sangre. Esto suele suceder con mayor frecuencia con la píldora combinada, que contiene estrógeno y progestina8,12.

La píldora que solo contiene progestina, también conocida como «minipíldora», puede constituir una buena alternativa. Algunos médicos recomiendan la minipíldora para evitar las fluctuaciones de glucosa en sangre8,12.

Tener diabetes puede afectar a tu período, y tu período puede afectar al control de la diabetes2,5,7,9,10. Esta situación puede complicar la menstruación a las personas con esta enfermedad1

Sin embargo, cada persona es un mundo7 y conviene prestar atención al cuerpo para observar lo que funciona en cada caso. Un plan de control individualizado te puede ayudar a tomar las riendas de la diabetes5,7 y hacer los períodos más fáciles.

Fuentes

  1. Strotmeyer ES, Steenkiste AR, Foley TP Jr, Berga SL, Dorman JS. Menstrual cycle differences between women with type 1 diabetes and women without diabetes. Diabetes Care. 2003 Apr;26(4):1016-21. doi: 10.2337/diacare.26.4.1016. PMID: 12663566. https://diabetesjournals.org/care/article/26/4/1016/23652/Menstrual-Cycle-Differences-Between-Women-With
  2. Majeed, Maysaa Jalal. Variation of glucose concentration during different phases of menstrual cycle. The Iraqi Postgraduate Medical Journal 10.1. 2011: 73-77. https://www.iasj.net/iasj/download/cf2fba0814168cc0
  3. Office on Women’s Health, United States Department of Health and Human Services. Your menstrual cycle. Accessed May 5th, 2022. Available at: https://www.womenshealth.gov/menstrual-cycle/your-menstrual-cycle-and-your-health
  4. Dey, Saheli, Doyel Dasgupta, and Subho Roy. Blood Glucose Levels at Two Different Phases of Menstrual Cycle: A Study on a Group of Bengali-speaking Hindu Ethnic Populations of West Bengal, India. The Oriental Anthropologist 19.1, 2019: 55-63. https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/0972558X19835371
  5. Denise S. Barata, Luís F. Adan, Eduardo M. Netto, Ana Claudia Ramalho; The Effect of the Menstrual Cycle on Glucose Control in Women With Type 1 Diabetes Evaluated Using a Continuous Glucose Monitoring System. Diabetes Care 1 May 2013; 36 (5): e70. https://doi.org/10.2337/dc12-2248
  6. ScienceDirect Topics. Menstrual Cycle - an overview. Accessed May 5th, 2022. Available at: https://www.sciencedirect.com/topics/agricultural-and-biological-sciences/menstrual-cycle
  7. Brown SA, Jiang B, McElwee-Malloy M, Wakeman C, Breton MD. Fluctuations of Hyperglycemia and Insulin Sensitivity Are Linked to Menstrual Cycle Phases in Women With T1D. J Diabetes Sci Technol. 2015;9(6):1192-1199. Published 2015 Oct 14. doi:10.1177/1932296815608400
    https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4667305/
  8. Women’s College Hospital. Women's Health Matters - Reproductive and Sexual Health. Accessed May 5th, 2022. Available at: https://www.womenshealthmatters.ca/health-centres/diabetes/reproductive-and-sexual-health/
  9. Centers for Disease Control and Prevention. Low Blood Sugar (Hypoglycemia). Accessed May 5th, 2022. Available at: https://www.cdc.gov/diabetes/basics/low-blood-sugar.html
  10. ABC News. How Do Hormonal Fluctuations During My Menstrual Cycle Affect My Blood Sugar Levels? Accessed May 5th, 2022. Available at: https://abcnews.go.com/Health/DiabetesLivingWith/story?id=3807364
  11. Zarei S, Mosalanejad L, Ghobadifar MA. Blood glucose levels, insulin concentrations, and insulin resistance in healthy women and women with premenstrual syndrome: a comparative study [published correction appears in Clin Exp Reprod Med. 2013 Sep;40(3):141]. Clin Exp Reprod Med. 2013;40(2):76-82. doi:10.5653/cerm.2013.40.2.76, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3714432/
  12. Juvenile Diabetes Research Foundation. (JDRF). Type 1 diabetes and contraception. Accessed May 5th, 2022. Available at: https://jdrf.org.uk/information-support/living-with-type-1-diabetes/health-and-wellness/contraception/

¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

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