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Recuento de carbohidratos para la diabetes: más información

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Recuento de carbohidratos para la diabetes: más información

Si te acaban de diagnosticar diabetes, es probable que te surjan muchas preguntas. Algunas de ellas pueden girar en torno a cómo adaptar las dosis de insulina a la ingesta de alimentos para mantener la glucosa en sangre dentro del rango normal. 

Una de las piedras angulares del control de la diabetes es una buena alimentación [1, 2]. Puedes recurrir para ello al recuento de carbohidratos. En este artículo te explicaremos qué es el recuento de carbohidratos, cómo funciona y cómo se puede usar para ayudar a controlar la diabetes.

¿Qué son los carbohidratos?

Los componentes nutricionales de tu dieta se pueden dividir en grupos nutricionales [3]. Estos grupos son [3]:

  • Verduras y hortalizas: con almidón (patatas, maíz) y sin almidón (zanahorias, verduras de hoja verde) 
  • Frutas: como naranjas, bayas, manzanas y plátanos
  • Cereales: trigo, arroz, avena y alimentos elaborados con ellos (como el pan)
  • Proteínas: carne, pescado, huevos
  • Lácteos: leche, yogur y queso

Los carbohidratos se encuentran en algunos de estos alimentos en distintas cantidades. Existen tres tipos principales de carbohidratos [4]:

  • Azúcares: pueden ser los azúcares naturales de la fruta y la leche, o azúcares añadidos, como los que se encuentran en los caramelos
  • Almidones: que incluyen el trigo y la avena, y las verduras y hortalizas con almidón, como las patatas y las judías
  • Fibra: la parte de la planta que no se puede digerir

Los azúcares y los almidones de los alimentos se digieren y provocan el aumento de la glucosa en sangre [4]. La fibra no se digiere y, por tanto, no tiene ningún efecto sobre la glucosa en sangre [4].

¿Qué es el recuento de carbohidratos?

Es un método para planificar las comidas que se centra en los carbohidratos como principal nutriente que afecta a la glucosa en sangre [1]. 

El recuento de carbohidratos puede ayudarte a controlar los niveles de glucosa en sangre y, si te administras insulina, puede ayudarte a saber cuánta debes suministrar para mantener los niveles de glucosa en sangre dentro del rango normal después de las comidas [3].

Existen varios métodos de recuento de carbohidratos [1], por lo que es posible que otras personas con diabetes lo hagan de forma algo distinta.

¿Cuántos carbohidratos debes ingerir al día?

La cantidad de carbohidratos que se deben ingerir al día varía de unas personas a otras [4]. No existe una respuesta universal [4].

La cantidad de carbohidratos que debes incluir en tu dieta depende de diversos factores, como la edad, el peso, el grado de actividad y otros [4].

Tu equipo médico te ayudará a diseñar una dieta saludable y equilibrada que se adapte a tus necesidades.

De media, las personas con diabetes deben tratar de obtener alrededor de la mitad de las calorías diarias de los carbohidratos [4]. Esto significa que si ingieres 1 800 calorías al día, alrededor de 800–900 calorías (200–225 gramos) de tus alimentos deben ser carbohidratos [4].

¿Por qué las personas con diabetes tienen que contar los carbohidratos?

Si tienes diabetes, es muy importante que mantengas un buen control de los niveles de glucosa en sangre. Los niveles de glucosa en sangre elevados, tanto después de comer como a lo largo del tiempo, están relacionados con el riesgo de sufrir complicaciones a largo plazo derivadas de la diabetes [5].

Un estudio en niños y adolescentes con diabetes de tipo 1 reveló que las personas que utilizan el recuento de carbohidratos como método para ajustar su dosis de insulina logran un control mejor de la glucosa en sangre a largo plazo [2].

El recuento de carbohidratos puede ayudarte a [4]:

  • Mantenerte sano durante más tiempo
  • Sentirte mejor y mejorar tu calidad de vida
  • Prevenir o retrasar las complicaciones derivadas de la diabetes, como nefropatía, enfermedad ocular, cardiopatía o accidente cerebrovascular

El recuento de carbohidratos también permite a las personas con diabetes comer una gran variedad de alimentos a la vez que controlan los niveles de glucosa en sangre [2].

Recuento de carbohidratos en la diabetes de tipo 1 

El recuento de carbohidratos es un proceso de aprendizaje continuo. A medida que vas comprendiendo mejor tu diabetes, aumentará el nivel de detalle que puedes emplear para contar los carbohidratos.

A grandes rasgos, existen tres niveles de conocimiento en el recuento de carbohidratos para la diabetes de tipo 1 [1]:

  1. Básico: se presentan conocimientos básicos sobre el recuento de carbohidratos
  2. Intermedio: se explica la relación que existe entre los alimentos, los medicamentos, la actividad física y el nivel de glucosa en sangre
  3. Avanzado: se explica cómo ajustar todo lo anterior a tu ingesta de alimentos, y cómo usar tu ratio carbohidratos-insulina para calcular las dosis de insulina.

Para la comida, calcularás la cantidad de carbohidratos que contiene, utilizando por lo general raciones de 15 g (gramos) [1]. El número de raciones de 15 g te permite averiguar la dosis de insulina prandial de acción corta que debes administrarte [1].

La dosis varía de unas personas a otras [1], y tu equipo médico trabajará contigo para decidir la dosis más apropiada para ti. Por lo general, la dosis oscila entre 0,5 y 1,0 unidades de insulina de acción corta por cada 15 g de carbohidratos [1].

Recuento de carbohidratos en la diabetes de tipo 2

Aunque el recuento de carbohidratos es un método sólido para equilibrar la ingesta de alimentos con las dosis de insulina en la diabetes de tipo 1 [1], su uso en la diabetes de tipo 2 se ha investigado mucho menos [5].

Algunas personas con diabetes de tipo 2, aunque no todas, pueden utilizar insulina para controlar su glucosa en sangre [5].

Uno de los pocos estudios realizados en la diabetes de tipo 2 reveló que el recuento de carbohidratos era tan eficaz como el uso de un algoritmo simple para calcular las dosis de insulina [5].

Si tienes diabetes de tipo 2 y te administras insulina, habla con tu equipo médico sobre si el recuento de carbohidratos podría resultar útil para calcular las dosis de insulina.

Cómo contar los carbohidratos

Cómo contar los carbohidratos

Cómo contar los carbohidratos

Puede que al principio, la tarea de calcular el contenido de carbohidratos de los alimentos te resulte abrumadora, pero con el tiempo se irá haciendo más sencilla, sobre todo para tus comidas favoritas.

El objetivo del recuento de carbohidratos es calcular la cantidad de carbohidratos que contiene tu comida en gramos [3].

Si tomas alimentos precocinados, la cantidad de carbohidratos aparece en la etiqueta de información nutricional [3, 4]. Si preparas tú la comida, tendrás que aprender a calcular el número de carbohidratos de los ingredientes más habituales [3, 4].

Existen varios métodos para calcular el contenido de carbohidratos, como el método del plato, el uso de una lista de alimentos y las aplicaciones de recuento de carbohidratos [3, 4].

Además, existen programas educativos, como DAFNE (sigla de Dose Adjustment For Normal Eating - Ajuste de dosis para una alimentación normal), que pueden ayudarte a controlar la nutrición en caso de diabetes y a contar los carbohidratos [6]. 

DAFNE es un curso completo para adultos (mayores de 17 años) cuyo objetivo es ayudar a las personas con diabetes de tipo 1 a llevar una vida lo más normal posible, manteniendo a la vez los niveles de glucosa en sangre dentro de los objetivos saludables, para reducir las complicaciones a largo plazo derivadas de la diabetes [6].

Recuento de carbohidratos para la diabetes: resumen

En casos de diabetes, es muy importante controlar tu alimentación [1]. Esto incluye, en particular, el recuento de los carbohidratos —la coherencia en la cantidad y el origen de la ingesta de carbohidratos de día en día se asocia a una mejora del control de la glucosa en sangre en personas con diabetes de tipo 1 [1].

Existen varias formas de contar los carbohidratos, como las aplicaciones de recuento de carbohidratos, el método del plato o el cálculo de tu ingesta de carbohidratos [1]. 

Aunque la cantidad de carbohidratos que necesitas será distinta que de la de otras personas con diabetes [4], el recuento de carbohidratos puede ayudarte a saber cuánta insulina debes administrarte [3] y te permitirá ajustar tu dosis a la cantidad que comas [1]. Esto te ayudará a mantener tu nivel de glucosa en sangre dentro de un rango normal después de comer [1].

Tu equipo médico te ayudará a decidir si el método del recuento de carbohidratos es idóneo para ti y a incorporarlo a tu vida cotidiana para que te mantengas sano y activo.

Fuentes

  1. Chiesa, G., Piscopo, M.A., Rigamonti, A. et al. Insulin therapy and carbohydrate counting. Acta Biomed 2005; 76(S3): 44–48
  2. Gökşen, D., Atik Altınok, Y., Ozen, S. et al. Effects of carbohydrate counting method on metabolic control in children with type 1 diabetes mellitus. Journal of clinical research in pediatric endocrinology, 2014; 6 (2), 74–78. https://doi.org/10.4274/Jcrpe.1191
  3. Diabetes Diet, Eating, & Physical Activity. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK). Accessed 18 March 2022. Available at: https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/diet-eating-physical-activity?dkrd=/health-information/diabetes/overview/diet-eating-physical-activity/carbohydrate-counting
  4. Carb Counting. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Accessed 18 March 2022. Available at: https://www.cdc.gov/diabetes/managing/eat-well/diabetes-and-carbohydrates.html.
  5. Bergenstal, R.M., Johnson, M., Powers, M.A. et al. Adjust to Target in Type 2 Diabetes: Comparison of a simple algorithm with carbohydrate counting for adjustment of mealtime insulin glulisine. Diabetes Care 2008; 31 (7): 1305–1310. Available at: https://doi.org/10.2337/dc07-2137
  6. DAFNE, NHS. Accessed 18 March 2022. Available at: https://dafne.nhs.uk/about-dafne/what-is-dafne

¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

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