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¿Existe cura para la diabetes de tipo 1?

¿Existe cura para la diabetes de tipo 1?

¿Existe cura para la diabetes de tipo 1?

Ya se han aprobado varios tratamientos para curar la diabetes de tipo 1 y otros se hallan en fase de ensayo. Un gran número de artículos médicos y científicos se refieren a estos tratamientos como posibles remedios [1]. Nos preguntamos: ¿existe una cura posible, o al menos probable, para la diabetes de tipo 1?

Curar la diabetes de tipo 1: motivos para la esperanza

En las personas con diabetes de tipo 1, el sistema de defensa del organismo destruye las células que producen la insulina: las células β que componen los islotes de Langerhans diseminados por todo el páncreas. Como resultado de ello, el páncreas deja de producir insulina, la hormona que regula los niveles de glucosa en sangre [2,3,4,5,6].

Para mantener equilibrados los niveles de glucosa en sangre, es decir, dentro de unos límites superiores definidos, las personas con diabetes de tipo 1 deben administrarse insulina a diario. Esto proporciona al organismo la insulina que necesita, pero no cura la diabetes de tipo 1 [2,3,4,5].

Sin embargo, los últimos avances científicos ofrecen la esperanza de una cura para la diabetes de tipo 1 [1,4,5,6]. Algunos miembros de la comunidad científica ya hablan de la remisión de la diabetes de tipo 1; desde el punto de vista médico, el término «remisión» se refiere a una reducción de los síntomas o su completa desaparición sin medicación o tratamiento quirúrgico [1].

Algunos expertos incluso sugieren la posibilidad de la «remisión completa». Esto se conseguirá cuando los niveles de glucosa en sangre sean similares a los de la población general (menos de 100 mg/dl en ayunas y una concentración de HbA1c inferior al 6,5 %) durante un período de al menos 1 año sin tratamiento (medicación, insulina) ni cirugía [1].

Varios tratamientos actuales permiten la retirada del tratamiento con insulina y la normalización de la glucosa sanguínea, pero no cumplen la definición de «remisión» descrita anteriormente, ya que requieren medicación continuada o procedimientos quirúrgicos reiterados [1,3].

Sin embargo, algunos tratamientos en desarrollo y que se ensayarán en el futuro podrían hacer realidad la remisión de la diabetes de tipo 1 [1].

Inmunoterapia

La inmunoterapia para la diabetes de tipo 1 puede implicar el uso de anticuerpos monoclonales (Acm): moléculas diseñadas para impedir que el sistema inmunitario destruya las células que producen la insulina [2].

Los estudios clínicos han demostrado que este tratamiento es eficaz para retrasar la aparición de la diabetes de tipo 1 y, al menos a corto plazo, para ralentizar su progresión en personas recién diagnosticadas. Aunque prometedora, la inmunoterapia requiere aún mucho estudio antes de convertirse en una cura viable para la diabetes de tipo 1 [2].

Trasplantes de páncreas

Los trasplantes de páncreas no son nuevos, ya que se llevan realizando desde principios de los años 60 para tratar la diabetes de tipo 1 [7].

Los estudios han demostrado que muchas personas con diabetes de tipo 1 que han recibido un trasplante de páncreas sin complicaciones por rechazo han logrado mantener niveles equilibrados de glucosa en sangre sin necesidad de insulina [3,8].

Sin embargo, a pesar de que se han realizado muchos avances en los últimos años, aún han de abordarse diversos problemas: la falta de donantes, la complejidad de la intervención, el alto riesgo de rechazo y las complicaciones postoperatorias, así como los posibles efectos secundarios de la medicación inmunosupresora [3,8].

Trasplante de islotes de Langerhans de un donante

Los trasplantes de islotes de Langerhans podrían proponerse a algunas personas con diabetes de tipo 1, especialmente aquellas con diabetes lábil [4,5,6]. Los estudios han revelado que alrededor del 60 % de las personas que recibieron este tratamiento dejaron de necesitar insulina para controlar sus niveles de glucosa en sangre 5 años después del trasplante [5].

Desafortunadamente, su aplicación es limitada por dos razones. La primera, es la escasez de donantes. La segunda es que los receptores del trasplante deben tomar fármacos inmunosupresores de por vida para impedir que sus sistemas inmunitarios detecten las células trasplantadas y las ataquen; además, los fármacos para evitar el rechazo tienen diversos efectos secundarios de consideración, como un aumento de la susceptibilidad a las infecciones [4,5,6].

Trasplante de células β funcionales

Uno de los tratamientos más prometedores para la diabetes de tipo 1 es el trasplante de células convertidas en células β productoras de insulina en el laboratorio. Estas células pueden fabricarse con células madre u otros tipos de células (p. ej., células hepáticas o intestinales) [3,4,5,6].

Sin embargo, quedan por resolver muchos problemas técnicos y restricciones para que el trasplante de células β se convierta en un procedimiento estándar [3,4,5,6].

Fuentes

  1. J.B Buse. How do we define cure of diabetes? 2009 Nov;32(11):2133-5. doi: 10.2337/dc09-9036.
  2. Qi Ke, Charles J Kroger, Matthew Clark, Roland M Tisch. Evolving Antibody Therapies for the Treatment of Type 1 Diabetes. Front Immunol. 2021 Feb 18;11:624568. doi: 10.3389/fimmu.2020.624568. eCollection 2020.
  3. Ryota Inoue, Kuniyuki Nishiyama, Jinghe Li, Daisuke Miyashita, Masato Ono, Yasuo Terauchi, Jun Shirakawa. The Feasibility and Applicability of Stem Cell Therapy for the Cure of Type 1 Diabetes. Cells. 2021 Jun 24;10(7):1589. doi: 10.3390/cells10071589.
  4. Stephanie Bourgeois, Toshiaki Sawatani, Annelore Van Mulders, Nico De Leu, Yves Heremans, Harry Heimberg, Miriam Cnop, Willem Staels. Towards a Functional Cure for Diabetes Using Stem Cell-Derived Beta Cells: Are We There Yet? Cells 2021 Jan 19;10(1):191. doi: 10.3390/cells10010191.
  5. Shuai Chen, Kechen Du, Chunlin Zou. Current progress in stem cell therapy for type 1 diabetes mellitus. Stem Cell Res Ther. 2020 Jul 8;11(1):275. doi: 10.1186/s13287-020-01793-6.
  6. Shengli Dong, Hongju Wu. Regenerating β cells of the pancreas - potential developments in diabetes treatment. Expert Opin Biol Ther. 2018 Feb;18(2):175-185. doi: 10.1080/14712598.2018.1402885. Epub 2017 Nov 13.
  7. Roberto Ferreira Meirelles Júnior, Paolo Salvalaggio, Alvaro Pacheco-Silva. Pancreas transplantation: review. Einstein (Sao Paulo). Apr-Jun 2015;13(2):305-9. doi: 10.1590/S1679-45082015RW3163.
  8. S Moassesfar, U Masharani, L A Frassetto, G L Szot, M Tavakol, P G Stock A M Posselt. A Comparative Analysis of the Safety, Efficacy, and Cost of Islet Versus Pancreas Transplantation in Nonuremic Patients With Type 1 Diabetes. Am J Transplant. 2016 Feb;16(2):518-26. doi: 10.1111/ajt.13536. Epub 2015 Nov 23.

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