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Neuropatía diabética: síntomas, causas y tratamientos

La diabetes puede provocar variaciones frecuentes de los niveles de glucosa en sangre. Con el tiempo, esto puede dar lugar a la neuropatía diabética. ¿En qué consiste este trastorno nervioso?

Neuropatía diabética: síntomas, causas y tratamientos

La diabetes puede provocar variaciones frecuentes e importantes de los niveles de glucosa en sangre. Con el tiempo, esto puede dar lugar a la neuropatía diabética. ¿En qué consiste este trastorno nervioso? ¿Cuáles son las causas y los síntomas? ¿Cómo podemos prevenirla?

¿Qué es la neuropatía diabética?

Si se padece una diabetes no controlada durante mucho tiempo, las variaciones frecuentes de los niveles de glucosa en sangre pueden terminar ocasionando daños a los nervios y deteriorar su funcionamiento [1,2]. Esto puede dar lugar al desarrollo de neuropatía diabética. Existen dos tipos:

  • neuropatía periférica: cuando resultan dañados los nervios de los brazos y los pies;
  • neuropatía autonómica: cuando resultan dañados los nervios que controlan el funcionamiento de determinados órganos (corazón, genitales, estómago, intestinos y vejiga) [1,2].

Causas

Según numerosas publicaciones científicas, los principales factores de riesgo de una neuropatía diabética son los siguientes:

  • desequilibrio de la glucosa en sangre;
  • duración de la diabetes y edad;
  • sobrepeso y obesidad;
  • tabaco y alcohol;
  • hipertensión [1,2,3,4].

Síntomas

Por lo general, la neuropatía diabética afecta inicialmente a los nervios sensitivos y puede ocasionar una disminución o una pérdida de la sensibilidad al calor y al frío [1,3]. A veces, también se puede presentar lo que se conoce como «dolor neuropático», algo que les ocurre al 30-50 % de las personas con neuropatía [1]. La sensación de dolor se manifiesta a través de diversos síntomas [1,2]:

  • pìnchazos;
  • sensación de quemazón;
  • entumecimiento;
  • hormigueo;
  • dolor paralizante que aumenta en estado de reposo [1,2].

En el caso de la neuropatía diabética, los síntomas dependen en gran medida del órgano afectado. Algunos de los síntomas son variación del ritmo cardíaco, vejiga hiperactiva y disfunción eréctil [1].

Diagnóstico

Se recomienda a las personas con diabetes de tipo 1 y 2 que se realicen pruebas de detección de la neuropatía una vez al año o unos años después de que se les diagnostique la diabetes, en función de la normativa del país [2].

Estas pruebas son muy sencillas. La más común es la prueba del monofilamento, realizada en la planta del pie y la parte posterior del dedo gordo del pie [1,2]. Sin mirar, tienes que indicar el lugar en el que te toca el hilo.

Otras pruebas habituales para diagnosticar la neuropatía son las pruebas de vibración, las pruebas de reflejos y las pruebas de sensibilidad a la temperatura o el dolor [1,5].

Tratamiento y prevención

Aunque la neuropatía diabética es irreversible, afortunadamente se puede prevenir. He aquí algunas recomendaciones para prevenir o ralentizar su desarrollo:

  • mejorar el control de la glucemia [1];
  • adoptar un estilo de vida saludable [1,3];
  • controlar la tensión arterial y los niveles de grasa en sangre [1,3[.

Además, aunque actualmente no existe cura para la neuropatía diabética, el dolor que puede ocasionar se alivia con:

  • medicación con analgésicos anticonvulsivos o antidepresivos [1,2,4];
  • aplicación de analgésicos tópicos en la zona dolorida [1,2,3];
  • estimulación eléctrica transcutánea de los nervios; se aplican corrientes eléctricas de bajo nivel a través de la piel para reducir el dolor al provocar la liberación de endorfinas [2].

 

Fuentes

  1. Feldman EL, Callaghan BC, Pop-Busui R, et al. Diabetic neuropathy. Nat Rev Dis Primers. 2019;5(1):42; 13 juin 2019; doi:10.1038/s41572-019-0097-9
  2. Diabetes Canada Clinical Practice Guidelines Expert Committee. 2018 Clinical Practice Guidelines Neuropathy. Can J Diabetes 42 (2018) S217–S221
  3. Zilliox LA, Russell JW. Physical activity and dietary interventions in diabetic neuropathy: a systematic review. Clin Auton Res. 2019; 29(4):443-455; doi:10.1007/s10286-019-00607-x
  4. Ardeleanu V, Toma A, Pafili K, et al. Current Pharmacological Treatment of Painful Diabetic Neuropathy: A Narrative Review. Medicina (Kaunas). 2020 ; 56(1):25. 9 janvier 2020 ; doi:10.3390/medicina56010025
  5. Zozulińska-Ziółkiewicz D, Araszkiewicz A. A. Peripheral diabetic neuropathy: better prevent than cure. Pol Arch Intern Med. 2019; 129:152-153; doi:10.20452/pamw.14773

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