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¿Existe alguna relación entre la diabetes y la contaminación?

¿Existe alguna relación entre la diabetes y la contaminación?

¿Existe alguna relación entre la diabetes y la contaminación?

Los contaminantes pueden estar presentes en el aire y en el agua, así como en la comida que ingerimos [1]. Puede que te estés preguntando sobre el efecto que tienen a largo plazo sobre tu salud y, en concreto, si se ha demostrado la existencia de una relación entre la diabetes y la contaminación. Este artículo pretende ofrecer algunas respuestas.

¿La contaminación puede causar diabetes?

En nuestro entorno existen muchos contaminantes de los que quizá hayas oído hablar:

  • contaminantes atmosféricos, como el dióxido de azufre, los óxidos de nitrógeno, el óxido de carbono, los hidrocarburos, los halógenos y las partículas en suspensión [2,3];
  • contaminantes orgánicos persistentes (POP), como los PCB (bifenilos policlorados), las dioxinas, los pesticidas y los retardantes de la llama [1];
  • alteradores endocrinos como bisfenol A, los ftalatos y el triclosán [1];
  • algunos metales como el arsénico y el estaño [1];
  • nitrosaminas [1];
  • toxinas bacterianas [1].

Numerosos estudios han demostrado que estos contaminantes pueden tener diversos efectos sobre la salud, siendo los más prevalentes la hipertensión, el cáncer, las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, y el síndrome metabólico [1,2,3].

En los últimos años, los investigadores también se han centrado en la contaminación del aire, del agua y de los alimentos como un factor en la diabetes. Los estudios tienden a confirmar que la exposición prolongada a determinados contaminantes puede, de hecho, incrementar el riesgo de desarrollar diabetes [1,2,3,4,5]. Según un estudio publicado en 2018 en The Lancet Planetary Health, solo las partículas en suspensión son responsables de 3,2 millones de casos de diabetes en todo el mundo [5]. 

La relación entre la diabetes y la contaminación sigue sin conocerse bien, aunque se han ofrecido algunas interpretaciones plausibles que tratan de explicarla [2,6]. Se cree que la exposición a determinados contaminantes provoca una serie de respuestas biológicas que intervienen en el desarrollo de la diabetes: el estrés oxidativo y la inflamación, la desregulación del metabolismo de la glucosa, la resistencia a la insulina o la elevación de las concentraciones de lípidos (grasa) en la sangre [2,3,6,7].

 

Contaminación y diabetes de tipo 2

Contaminación y diabetes de tipo 2

Contaminación y diabetes de tipo 2

La genética, el estilo de vida y el entorno son tres factores de riesgo para la diabetes de tipo 2 [7].

Algunos estudios recientes han confirmado que la contaminación, en especial los contaminantes atmosféricos, es uno de los factores ambientales que intervienen en la aparición de la diabetes de tipo 2 [2,3.7]. De hecho, estos estudios han demostrado que vivir en lugares en los que es fácil ir caminando o que están cerca de espacios verdes reduce el riesgo de sufrir diabetes de tipo 2 [7]. Por el contrario, vivir cerca de zonas con mucho tráfico se ha asociado con un aumento del riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2 [7].

La exposición al arsénico, que suele estar presente en el agua potable, durante el desarrollo intrauterino también podría afectar a la función pancreática y potenciar el riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2 [1,4]. Por último, el contacto con ftalatos, alteradores endocrinos utilizados en plásticos y en muchos productos como la pintura y los cosméticos, podría favorecer la resistencia a la insulina y contribuir a la aparición de diabetes de tipo 2 [1,8].

Estos estudios destacan la importancia de reducir la exposición a los contaminantes en nuestras vidas cotidianas. A nivel individual, es recomendable mantenerse informado y seguir las recomendaciones preventivas para ayudar a limitar el impacto de esta contaminación sobre tu salud.

Fuentes

  1. Bodin J, Stene LC, Nygaard UC. Can exposure to environmental chemicals increase the risk of diabetes type 1 development? Biomed Res Int. 2015;2015:208947 ; doi: 10.1155/2015/208947.
  2. Lim CC, Thurston G D. Air Pollution, Oxidative Stress, and Diabetes: a Life Course Epidemiologic Perspective. Curr Diab Rep. 10.1007/s11892-019-1181-y.
  3. Yongze Li, Lu Xu, Association between air pollution and type 2 diabetes: an updated review of the literature. Ther Adv Endocrinol Metab. 2019, Vol. 10: 1–15 ; doi: 10.1177/ 2042018819897046.
  4. Howard SG. Developmental Exposure to Endocrine Disrupting Chemicals and Type 1 Diabetes Mellitus. Front Endocrinol (Lausanne). 2018; 9:513 ; 3 Septemberr 2018 ; doi: 10.3389/fendo.2018.00513.
  5. Bowe B. et al. The 2016 global and national burden of diabetes mellitus attributable to PM2·5 air pollution. Lancet Planet Health. 2018 Jul;2(7):e301-e312. doi: 10.1016/S2542-5196(18)30140-2.
  6. Wolf K. et al. Association Between Long-term Exposure to Air Pollution and Biomarkers Related to Insulin Resistance, Subclinical Inflammation and Adipokines. Diabetes 2016 ;65:3314–3326 ; Novembre 2016, doi: 10.2337/db15-1567.
  7. Dendup T, Feng X, Clingan S, Astell-Burt T. Environmental Risk Factors for Developing Type 2 Diabetes Mellitus: A Systematic Review. Int J Environ Res Public Health. 2018 ;15(1):78, 5 January 2018 ; doi:10.3390/ijerph15010078.
  8. Thayer KA, Heindel JJ, Bucher JR, Gallo MA. Role of environmental chemicals in diabetes and obesity: a National Toxicology Program workshop review. Environ Health Perspect. 2012 ; 120(6):779-789 ; doi:10.1289/ehp.1104597.

¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

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