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Hipoglucemia y diabetes

La hipoglucemia se produce cuando la glucemia (el nivel de azúcar en la sangre) es demasiado bajo. Suele ser el resultado de las inyecciones de insulina o del tratamiento con antidiabéticos, lo que explica por qué afecta especialmente a las personas con diabetes. También se pueden producir descensos espectaculares de la glucemia después de ayunar, saltarse comidas o practicar actividad física intensa.

La hipoglucemia es un problema para personas con diabetes de tipo 1 y 2, aunque los primeros son más propensos a ella porque su tratamiento requiere inyecciones diarias de insulina. Si se padece diabetes, las consecuencias de una hipoglucemia grave pueden ser serios, e incluso potencialmente mortales. Es esencial saber reconocer los síntomas y reaccionar ante su aparición.

Los distintos tipos de hipoglucemia

Con hipoglucemia, el nivel de glucosa en sangre normalmente es bajo (menos de 70 mg/dL), y suele acompañarse de uno o varios síntomas.

La hipoglucemia tiene dos niveles de gravedad:

  • hipoglucemia moderada: la puede controlar el propio paciente;
  • hipoglucemia grave: exige la intervención de un tercero.

Las funciones corporales recuperan la normalidad cuando el nivel de glucosa en sangre se estabiliza.

 

Diabetes e hipoglucemia: ¿cuáles son los síntomas?

La glucosa actúa como fuente de energía para el organismo.  Sin ella, el organismo y el cerebro no pueden seguir funcionando correctamente. De modo que, cuando el nivel de glucosa en sangre desciende demasiado, el organismo reacciona y suena la alarma, enviando señales cada vez más potentes.

Los síntomas iniciales de hipoglucemia, que pueden variar en función de la edad y del tipo de diabetes,son:

  • taquicardia;
  • palpitaciones;
  • temblores;
  • sudoración;
  • ansiedad;
  • hambre;
  • palidez;
  • náuseas.

Los síntomas pueden empeorar gradualmente en función de la gravedad de la hipoglucemia. Pueden incluir:

  • Trastornos relacionados con la concentración y la vista
  • mareo
  • debilidad
  • fatiga extrema
  • dolores de cabeza
  • confusión
  • amnesia
  • convulsiones
  • coma inducido por los bajos niveles de glucosa en sangre en el cerebro.

¿Qué hacer ante un episodio de hipoglucemia?

Si sabe reconocer los síntomas de niveles de glucosa en sangre alarmantemente bajos, podrá actuar rápidamente y estabilizar la glucemia. Otra razón de peso para prevenir períodos hipoglucémicos es que, cuando se producen repetidamente, terminan por alterar el sistema de contrarregulación del organismo y tornarse graves.

Ante la aparición de los primeros síntomas de glucemia baja o sensación de malestar, controle su azúcar sanguíneo enseguida para confirmar sus sospechas. Este control le permite conocer el grado de gravedad y actuar adecuadamente.

Ante un episodio de hipoglucemia, el primer reflejo debe ser tomar una bebida azucarada o comer un terrón de azúcar, y seguir midiendo el nivel de glucosa en sangre hasta que esta recupere la normalidad.

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Un episodio de hipoglucemia grave puede ocasionar inconsciencia.

Si la hipoglucemia te ocasiona inconsciencia, ¿cómo pueden ayudarte?

Si esto ocurre, otra persona debe aplicarte una inyección intramuscular o subcutánea de 1 mg de glucagón, una hormona hiperglucémica secretada por el páncreas. Si no es posible, contacta con el servicio de urgencias más cercano y solicita asistencia médica lo antes posible.

La mejor forma de evitar episodios de hipoglucemia es medir tu azúcar sanguíneo de manera frecuente y rigurosa.

Fuentes

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  2. Richard Silbert, Alejandro Salcido-Montenegro, Rene Rodriguez-Gutierrez, Abdulrahman Katabi, Rozalina G McCoy. Hypoglycemia among Patients with Type 2 Diabetes: Epidemiology, Risk Factors, and Prevention Strategies. Curr Diab Rep . 2018 Jun 21;18(8):53.
  3. Michael R. Rickels. Hypoglycemia‐associated autonomic failure, counterregulatory responses, and therapeutic options in type 1 diabetes. Ann N Y Acad Sci. 2019 October ; 1454(1): 68–79.
  4. Janusz Gumprecht, Katarzyna Nabrdalik. Hypoglycemia in patients with insulin-treated diabetes. POLSKIE ARCHIWUM MEDYCYNY WEWNĘTRZNEJ 2016; 126 (11): 870-878.
  5. Wendy Klein-Schwartz, Gina L Stassinos, Geoffrey K Isbister. Treatment of sulfonylurea and insulin overdose. Br J Clin Pharmacol. 2016 Mar;81(3):496-504.
    Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG), Cologne, Germany.
  6. Hyperglycemia and hypoglycemia in type 2 diabetes. May 29, 2007; Last Update: January 11, 2018 Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG); 2006.

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