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Diabetes de tipo 1 en niños

Diabetes de tipo 1 en niños

La diabetes de tipo 1 es el trastorno metabólico más frecuente en niños y adolescentes.

Se trata de una enfermedad autoinmune crónica resultante de la destrucción de las células β pancreáticas productoras de insulina y se caracteriza por una elevada concentración de glucosa en la sangre, denominada hiperglucemia.

La prevalencia de la diabetes de tipo 1 en niños y adolescentes está creciendo en todo el mundo. Gracias a numerosos estudios, se han mejorado mucho los conocimientos sobre esta enfermedad durante los últimos 25 años y, aunque existen aún zonas grises, el conocimiento de los síntomas de advertencia de la aparición de la diabetes de tipo 1 ha permitido implantar un tratamiento eficaz y mejorar las vidas de los niños que la padecen.

Síntomas

Entre los signos de la diabetes de tipo 1 en niños se encuentran los síntomas más comunes de hiperglucemia, en especial: 

  • una necesidad urgente de orinar con mayor frecuencia de lo habitual día y noche, y en grandes cantidades
  • sed exagerada
  • pérdida de peso significativa
  • fatiga

En ocasiones más raras, un niño con diabetes de tipo 1 puede ser propenso a los vómitos, la falta de aliento y el dolor abdominal.

Estos síntomas suelen aparecer en las primeras fases de la enfermedad y resulta difícil detectar la diabetes, ya que pueden confundirse fácilmente con los síntomas de otras enfermedades infantiles frecuentes.

¿Cuánto tiempo se tarda en diagnosticar la diabetes de tipo 1?

Los estudios demuestran que el tiempo que transcurre entre la aparición de los síntomas de diabetes de tipo 1 en los niños y el diagnóstico del médico suele ser de unas dos semanas. Cuando el diagnóstico se retrasa, el principal riesgo es la cetoacidosis diabética, una complicación de la hiperglucemia potencialmente mortal que puede tener consecuencias irreparables para el cerebro, como trastornos cognitivos y de la memoria.

Diagnóstico

Diabetes de tipo 1 tratamientos

Aunque se recomienda encarecidamente el cribado en personas con antecedentes familiares de diabetes hereditaria, los estudios demuestran que entre el 85% y el 90% de los niños diabéticos con nuevo diagnóstico no tienen parientes con la enfermedad.

Cuando se observan síntomas típicos que indican la existencia de diabetes de tipo 1 en niños, se miden los niveles de glucosa en sangre por medio del análisis de una muestra de cabello, que es suficiente para realizar un diagnóstico certero en la gran mayoría de los casos.

En cuanto un niño recibe un diagnóstico positivo de diabetes de tipo 1, la enfermedad debe ser tratada de inmediato por un médico especialista o un pediatra con experiencia en diabetología. Cuanto antes reciba el tratamiento adecuado, menor será el riesgo de complicaciones y mortalidad.

Tratamientos

Una vez que el niño recibe un diagnóstico de diabetes de tipo 1, necesitará insulinoterapia para toda la vida y tendrá que medir sus niveles de glucosa en sangre todos los días.

Existen varias soluciones terapéuticas posibles. 

La insulina se puede administrar por medio de:

  • varias inyecciones diarias
  • la infusión continua de insulina

El cálculo de la dosis de insulina se basa en la ingesta de carbohidratos, la actividad física y las mediciones regulares del azúcar en sangre.

Durante la infancia y la adolescencia, el control glucémico debe realizarse de forma rigurosa para evitar complicaciones crónicas, problemas de crecimiento y trastornos cognitivos

¿Por qué es importante seguir el tratamiento prescrito?

Si no se sigue al pie de la letra el tratamiento prescrito, a la larga pueden presentarse complicaciones oculares, cardíacas y renales. Estos riesgos se reducen considerablemente si los niños reciben dosis diarias de insulina.

El desarrollo físico normal de los niños y adolescentes con diabetes de tipo 1 debe controlarse continuamente por medio de determinaciones regulares de la estatura y el peso.

En la actualidad, la diabetes de tipo 1 se puede diagnosticar en etapas tempranas de la infancia, pero sigue siendo una enfermedad sin cura. Sin embargo, con el tratamiento y el control adecuados, los niños pueden hacer una vida normal con un impacto mínimo en su salud y bienestar generales.

Fuentes

  1. Ralph Ziegler, Andreas Neu. Diabetes in Childhood and Adolescence. Dtsch Arztebl Int. 2018 Mar 2;115(9):146-156. doi: 10.3238/arztebl.2018.0146.
  2. Linda A DiMeglio , Carmella Evans-Molina , Richard A Oram. Type 1 diabetes. Lancet. 2018 Jun 16;391(10138):2449-2462. doi: 10.1016/S0140-6736(18)31320-5.
  3. Kimber M Simmons , Erin Youngkin , Aimon Alkanani , Dongmei Miao, Kristen McDaniel, Liping Yu, Aaron W Michels. Screening children for type 1 diabetes-associated antibodies at community health fairs. Pediatr Diabetes. 2019 Nov;20(7):909-914. doi: 10.1111/pedi.12902. Epub 2019 Aug 18.
  4. Juliet A Usher-Smith , Matthew J Thompson, Hannah Zhu , Stephen J Sharp, Fiona M Walter. The pathway to diagnosis of type 1 diabetes in children: a questionnaire study. BMJ Open. 2015 Mar 17;5(3):e006470. doi: 10.1136/bmjopen-2014-006470.
  5. Joanne C Blair, Andrew McKay, Colin Ridyard, Keith Thornborough, Emma Bedson, Matthew Peak, Mohammed Didi, Francesca Annan, John W Gregory, Dyfrig A Hughes, Carrol Gamble, SCIPI investigators. Continuous subcutaneous insulin infusion versus multiple dailyinjection regimens in children and young people at diagnosis of type1 diabetes: pragmatic randomised controlled trial and economic evaluation. BMJ. 2019 Apr 3;365:l1226. doi: 10.1136/bmj.l1226.

¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

 

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