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¿Cómo leer las etiquetas de los alimentos para controlar tu diabetes?

how to read food labels

El control de tu diabetes requiere prestar mucha atención al leer las etiquetas de los alimentos. Dado lo difícil que a veces resulta descifrar el etiquetado sobre propiedades nutritivas, ¿cómo entender la información de los envases si tienes diabetes?

Evita las malas interpretaciones siguiendo estos valiosos consejos que te permitirán elegir los alimentos más adecuados para tu afección.

¿El etiquetado sobre propiedades nutritivas es igual en todos los países?

El etiquetado sobre propiedades nutritivas cuenta ahora con un formato normalizado adoptado por consenso internacional. El Codex Alimentarius redactado por la OMS (Organización Mundial de la Salud) y la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) regula la información que ha de mostrarse obligatoriamente en todos los alimentos

En el envase de los alimentos se especifican:

  • la lista de ingredientes, por orden descendente de proporción de peso (de mayor a menor)
  • los alérgenos
  • los aditivos 

La etiqueta de un alimento también debe indicar:

  • la cantidad de energía por cada 100 g o ml o la que contiene una ración recomendada del alimento, expresada en kilocalorías y kilojulios;

el número de gramos de proteínas, carbohidratos y grasas por cada 100 g o ml del alimento o el que contiene una ración recomendada del alimento.

El etiquetado puede ser legible, pero difícil de entender

Puesto que una dieta equilibrada es una parte esencial de la estrategia terapéutica para controlar la diabetes y contribuye directamente a estabilizar la glucemia, es importante ir más allá de las declaraciones nutricionales indicadas en el envase y dedicar tiempo a entender a la perfección las etiquetas de los alimentos.

Por ejemplo, es necesario entender la diferencia entre azúcares simples y complejos, ya que su efecto sobre el aumento de los niveles de glucemia no es el mismo:

  • Los azúcares simples o «rápidos» tienen un índice glucémico alto y, por tanto, se digerirán rápidamente, provocando hiperglucemia.
  • Los azúcares complejos o «lentos» tienen un índice glucémico más bajo y provocarán elevaciones menores.

Al elegir alimentos ricos en azúcares, es mejor combinarlos con alimentos con alto contenido en fibra, que ralentizan la absorción de estos azúcares y, por tanto, reducen su pico de glucemia. Asimismo, trate de elegir alimentos almidonados integrales, que también tienen mucha fibra.

read food labels with diabetes

Cuidado con los azúcares ocultos y la información engañosa

Para descifrar bien las etiquetas hay que saber cómo detectar los azúcares que se encuentran ocultos en la composición de algunos alimentos. Por ejemplo, algunos alimentos etiquetados como «light» suelen contener más azúcar que sus equivalentes, aunque su contenido en grasa sea menor.

Los niveles de azúcar, expresados como porcentaje, también pueden ser engañosos, puesto que sus valores varían en función de si se refieren al peso total o al volumen total. 

Esto ocurre con los helados, por ejemplo, cuyo volumen generalmente es menor que su peso, por lo que la cantidad equivalente de azúcar se expresará como un porcentaje distinto en el envase. 

Para elegir el producto con menor cantidad de azúcar te recomendamos que te fijes en el gramaje, que se mantiene fijo.

Algunos consejos adicionales para comprar bien

Al leer la etiqueta de un alimento, presta especial atención a su contenido de sal. Consumida en grandes cantidades, la sal provoca hipertensión e incluso complicaciones renales. Presta también atención a las cantidades de lípidos ya que, con el tiempo, estos pueden ocasionar problemas cardiovasculares.

Las personas con diabetes de tipo 2 también deben controlar su ingesta total de calorías, porque una dieta alta en calorías puede provocar problemas de peso y agravar la resistencia a la insulina.

Fuentes

  1. Roberto CA, Khandpur N. Improving the design of nutrition labels to promote healthier food choices and reasonable portion sizes. Int J Obes (Lond). 2014 Jul;38 Suppl 1(Suppl 1):S25-33.
  2. FAO/WHO. Food Labelling (Codex Alimentarius) - Fifth Edition. 2007.
  3. Lambrinou E, Hansen TB, Beulens JW. Lifestyle factors, self-management and patient empowerment in diabetes care. Eur J Prev Cardiol. 2019 Dec;26(2_suppl):55-63.
  4. Gołąbek KD, Regulska-Ilow B. Dietary support in insulin resistance: An overview of current scientific reports. Adv Clin Exp Med. 2019 Nov;28(11):1577-1585.
  5. Lau C, Faerch K, Glümer C, Tetens I, Pedersen O, Carstensen B, Jørgensen T, Borch-Johnsen K; Inter99 study. Dietary glycemic index, glycemic load, fiber, simple sugars, and insulin resistance: the Inter99 study. Diabetes Care. 2005 Jun;28(6):1397-403
  6. Nguyen PK, Lin S, Heidenreich P. A systematic comparison of sugar content in low-fat vs regular versions of food. Nutr Diabetes. 2016 Jan 25;6(1):e193.

¿Qué es Making Diabetes Easier?

Making Diabetes Easier es la marca común de toda la actividad de Diabetes del grupo Air Liquide Healthcare en Europa. Novalab es la marca que engloba la actividad de diabetes en España con la que queremos ayudar haciendo la diabetes más fácil.

 

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